Salud

Verdolaga: beneficios para la salud de esta "hierba" comestible


Verdolaga (Portulaca oleracea) es una maleza de jardín que es común en muchos lugares del mundo. También es común en muchas cocinas de todo el mundo, pero no tanto en América del Norte.

Eso es lamentable, ya que esta hierba comestible no solo es deliciosa con su brillante sabor a limón, sino que también es increíblemente buena para ti.

En este artículo, discutiremos los muchos beneficios de la verdolaga en su dieta.

También brindaremos información sobre cómo alentar a esta pequeña suculenta atractiva y resistente a prosperar en su propio patio trasero o incluso en una maceta de interior.

Además, le brindaremos algunos consejos inteligentes para ayudarlo a comenzar a disfrutar de la verdolaga como un súper alimento. Siga leyendo para obtener más información sobre el cuidado de la verdolaga y sus beneficios para la salud.

Un verde saludable y versátil

Es difícil entender por qué la verdolaga no ha sido continuamente popular como alimento en los Estados Unidos. Es sabroso tanto crudo como cocido y se puede usar para agregar crujiente y ralladura a ensaladas y sándwiches.

También se puede agregar a sopas, guisos y otros platos que requieran espinacas. Es una adición sabrosa a los sofritos.

Aquí hay algunas ideas simples para agregar verdolaga a su dieta diaria:

Comience con verdolaga fresca. Cultivar la suya propia es fácil y, a veces, puede comprar verdolaga en los mercados de agricultores e incluso en su mercado local de alimentos saludables.

Si lo hace, es importante recordar no comprar demasiado a la vez porque es mejor usar la verdolaga rápidamente.

Pierde su valor nutritivo si se deja envejecer demasiado. Cuando busque verdolaga en sus mercados locales, es posible que no la reconozca porque tiene muchos nombres. Son:

  • Verdolaga de verano
  • Purseley dorado
  • Poco Hogweed
  • Verdolaga
  • Portulaca
  • Purseley

Asegúrese de que la verdolaga que compre sea fresca, se haya almacenado refrigerada y úsela lo antes posible.

¿Por qué la verdolaga es tan saludable?

En términos de una buena nutrición, la verdolaga tiene mucho que recomendar. Por un lado, contiene una gran cantidad de pectina que ayuda a reducir los niveles de colesterol.

Además, proporciona altas cantidades de ácidos grasos omega-3 que son esenciales para ayudar a prevenir afecciones tan graves como:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Cardiopatía
  • E incluso cancer

Es importante que obtenga grandes cantidades de omega-3 de su dieta porque su cuerpo no puede producir estos ácidos grasos poliinsaturados esenciales.

La verdolaga es especialmente rica en ácido alfa-linolénico (ALA) que se encuentra en la mayoría de las plantas, pero la verdolaga contiene cantidades mucho mayores que la mayoría de las plantas.

Por ejemplo, contiene 15 veces más ALA que la lechuga iceberg. De hecho, se dice que la verdolaga es una de las fuentes más ricas de ALA entre las plantas.

El ALA no es el único ácido graso omega-3 contenido en la verdolaga. Otros dos están presentes en abundancia. Son:

  • Ericosapentaenoico (EPA)
  • Docosahexaenoico (DHA)

Ambos se encuentran generalmente en pescados grasos, plantas acuáticas y otros tipos de alimentos recolectados del mar.

Poder obtener estos omega-3 de la verdolaga es una verdadera bendición para la buena salud porque los científicos han llegado a comprender que es importante que las personas tengan un suministro suficiente de todos los ácidos grasos omega-3.

Verdolaga también ofrece una fuente inagotable de vitaminas y minerales. Contiene una mayor cantidad de vitamina E que las espinacas y siete veces más betacaroteno que las zanahorias.

Otras vitaminas y minerales que están presentes en la verdolaga en cantidades significativas incluyen:

  • Riboflavina
  • Vitamina C
  • Hierro
  • Fósforo
  • Magnesio
  • Potasio

Una sola taza de verdolaga cruda proporcionará aproximadamente el 15% de la cantidad diaria recomendada de vitamina C y aproximadamente el 11% de la cantidad diaria recomendada de vitamina A.

La vitamina C, la vitamina E y la vitamina A son poderosos antioxidantes, que son extremadamente importantes porque ayudan a eliminar los radicales libres de su sistema.

Se sabe que los radicales libres contribuyen al desarrollo de una serie de síntomas y enfermedades relacionados con la edad que van desde la formación de arrugas hasta el desarrollo de cáncer.

¿Cuáles son los mejores lugares para conseguir verdolaga?

Las plantas de verdolaga crecen abundantemente en todo tipo de condiciones, y es probable que las encuentre creciendo bien en su propio patio trasero durante los meses de verano.

Si no tiene un patio trasero, es fácil de cultivar como planta de contenedor o en un jardín pequeño.

Lo hace mejor en suelos ricos y bien drenados que se han removido recientemente y, naturalmente, si le proporciona un suelo rico, obtendrá una planta más saludable y nutritiva.

Cuando lo encuentre creciendo en la naturaleza, lo verá configurado en una alfombra circular bastante plana que puede medir hasta 16 pulgadas de ancho.

Los tallos suelen ser rojizos y las hojas suculentas son gruesas, lisas, con forma de paleta y de color verde brillante. A mediados del verano, la planta produce flores amarillas muy pequeñas.

Si no puede encontrar verdolaga silvestre o no puede encontrarla en un entorno limpio y seguro donde se sienta bien por cosecharla, puede comprar semillas de verdolaga doméstica. Hay dos variedades:

  • Verdolaga dorada
  • Verdolaga de jardín

Estas variedades domésticas no crecen en configuraciones grandes de tapete plano. En cambio, crecen erguidos. Sus hojas son un poco más grandes que la verdolaga silvestre, y son un poco más tiernas y sabrosas.

Cuando cultivas tu propia verdolaga, puedes estar seguro de que las plantas no están contaminadas de ninguna manera y es más fácil cosecharlas.

La verdolaga común es fácil de cultivar. Puedes plantarlo al aire libre en tu huerto o en un recipiente.

También puede mantener una pequeña maceta de verdolaga creciendo en el alféizar de la ventana de su cocina si no la usa mucho. Al hacer esto, puede cultivar plantas de verdolaga o portulaca como un microverde.

Solo necesita un buen recipiente para plantar, un poco de tierra orgánica para macetas y semillas orgánicas de verdolaga.

Siga las instrucciones del paquete de semillas para sembrar las semillas en el suelo y mantener la superficie del suelo ligeramente húmeda. No riegue demasiado, ya que esto puede matar a su planta de verdolaga.

Puede comprar semillas en Amazon.com o en viveros en línea especializados como Johnny’s Selected Seeds, Territorial Seed y Nichols Garden Nursery.

Consejos de preparación sencillos

Para preparar la verdolaga, debes quitar los tallos más gruesos. Todas las hojas son comestibles y sabrosas, y los tallos más delgados también son buenos para comer.

Los tallos más gruesos pueden ser un poco duros. Debes enjuagar muy bien la verdolaga con agua dulce. También puede agregar un poco de vinagre blanco para un poder de limpieza adicional.

Como se mencionó, ciertamente puede disfrutar de la verdolaga cruda en ensaladas verdes, pero también puede ser creativo y agregarla a la ensalada de papas o ensaladas de pasta. También es agradable simplemente mezclado con trozos de pimiento rojo, aceite de oliva y jugo de limón al gusto.

Incluso puedes usarlo como ingrediente principal al hacer pesto. Combínalo con albahaca mitad y mitad con unos piñones, ajo y solo un poco de aceite de oliva. La verdolaga tiene mucho jugo, por lo que puede reducir la cantidad de aceite y aún así obtener un gran sabor y consistencia.

La verdolaga es un excelente complemento para platos de cerdo y también para pescados.

Puede saltear hojas de verdolaga con un poco de cebolla y pimiento morrón y agregar tres huevos batidos y queso para crear su propia versión de una tortilla de Denver. También es excelente si se agrega simplemente a los huevos revueltos.

Si está haciendo pizza, intente agregar verdolaga al aderezo. También es una excelente adición a las salsas para salsa y pasta.

Puedes preparar unos excelentes batidos de verdolaga verde. Su sabor a limón lo convierte en un buen complemento para batidos que contengan frutas tropicales, duraznos, arándanos, pepinos o cualquier otro producto fresco que puedas imaginar.

¿Existe alguna desventaja en el uso de verdolaga?

No es bueno para usted comer cantidades excesivas de verdolaga más de lo que es bueno para usted comer cantidades excesivas de cualquier alimento.

La verdolaga contiene una gran cantidad de ácido oxálico, y esto puede causar problemas a las personas que tienen tendencia a desarrollar cálculos renales de oxalato de calcio.

Las personas a las que su médico les ha recomendado que limiten el consumo de alimentos que contienen oxalatos pueden querer limitar o abstenerse de comer verdolaga.

Esto podría ser cierto para quienes tienen afecciones como hiperoxaluria entérica o hiperoxaluria primaria.

Las mujeres embarazadas también deben evitar comer verdolaga porque puede tender a promover las contracciones uterinas que conducen a un aborto espontáneo.

No dejes que estos "inconvenientes" te asusten. Es fácil ver que son pequeños y específicos. En general, ¡agregar verdolaga a su dieta es una decisión completamente positiva, inteligente y ahorrativa!


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