Plantas de interior

Cultivando violetas africanas a mi manera


Resumen: "African Violets My Way" proviene de las experiencias personales de crecimiento de Evelyn Pelt ... una cultivadora de las maravillosas plantas de interior durante mucho tiempo. Ésta es una de las formas en que he adquirido tanto conocimiento al aprender a cultivar todo tipo de plantas ... disfrutar.

En el lugar más agradable de mi casa, mi oficina-planta, las ventanas están llenas de violetas africanas.

Están dispuestos de forma decorativa y están a la vista todo el tiempo. Mi manera es tener violetas africanas frente a mí la mayor parte del tiempo.

Aunque solo mide 11 por 13 pies y tiene una orientación noreste, mi cuarto de plantas tiene el aspecto de un pequeño invernadero y sirve casi para el mismo propósito.

Lo disfruto y también lo hacen los visitantes que, me doy cuenta, siempre miran con aprecio mis plantas.

Simpatizo con los recolectores de plantas que cultivan una gran cantidad de variedades, que colocan en todas las ventanas disponibles y luego, como último recurso, las llevan a la sala de juegos de la planta baja, donde su pasatiempo no tiene por qué conocer límites.

Pero creo que existe tal cosa como tener demasiadas plantas. La multiplicidad y la multitarea pueden convertirse en una maldición; Las violetas africanas son demasiado hermosas para esconderlas o juntarlas por el simple hecho de tener muchas.

El invierno pasado instalé nuevos jardines con ventanas en una habitación decorada especialmente para mis violetas africanas. Como fondo, elegí un papel tapiz de bloques blancos resaltados por un patrón de vid.

Botánicamente, el papel es incorrecto, porque la vid tiene hojas de glicina y flores de enredadera de trompeta que son de color púrpura.

Sin embargo, se adapta a mis violetas africanas a una “T”, recogiendo sus brillantes tonos azules y púrpuras y realzando así su belleza, como si eso fuera realmente necesario. La alfombra es suave de color verde hoja.

La habitación originalmente solo tenía dos ventanas, pero recientemente instalé dos más, una a cada lado de la ventana este.

Aquí tengo un estante de 12 ″ pulgadas y 10 ′ pies de largo que sostiene tres bandejas de guijarros de hierro galvanizado, cada una de 10-1 / 2 ″ pulgadas de ancho, 34 ″ pulgadas de largo y 1 ″ pulgada de profundidad.

Debajo, a los lados del estante, hay gabinetes para guardar mis archivos de revistas de plantas, catálogos de viveros y también los inevitables suministros de violeta africana.

Las dos ventanas laterales en el conjunto de tres están equipadas con estantes de vidrio (la ventana central se mantiene despejada para que pueda ver).

El estante más bajo, que se extiende sólo hasta la mitad de la ventana, mide 40 centímetros de largo; cuelga 14 pulgadas por encima de las bandejas, dejando un amplio espacio para las plantas de abajo.

El estante del medio, que se extiende desde la tira de cierre, mide 31 pulgadas de largo, al igual que el tercer estante. Los estantes varían en ancho, el más bajo mide 6 pulgadas, el medio 8 pulgadas y el superior solo 5 pulgadas.

A un lado de las ventanas cuelga una gran maceta rosada de exuberante hiedra. En el otro lado hay un soporte de hierro fundido de tres secciones, que una vez sostuvo lámparas de aceite, pero ahora sostiene tres de mi mascota arrastrando violetas africanas. Me encantan estas variedades rancias descendientes de Saintpaulia grotei, pero necesitan espacio para vagar.

Al final de la habitación, una ventana al norte, iluminada por la luz reflejada por una pared blanca del garaje, contiene tres estantes de vidrio más. Además, al nivel de la ventana hay un soporte de alambre blanco de dos pisos montado sobre ruedas. Es fácil rodar el soporte hacia lugares más soleados cuando los días de invierno muy oscuros se vuelven demasiado frecuentes.

El soporte para plantas está equipado también con bandejas de guijarros, que lleno de agua. En esta pequeña habitación la atmósfera se humedece constantemente por la evaporación del agua que apenas cubre las piedras de las bandejas.

En mi cuarto de plantas no hay cortinas ni cortinas, ya que las violetas africanas son bastante bordadas; y las ventanas no se ven desnudas. En verano, la ventana grande tiene un toldo, que subo y bajo tan a menudo como dicta la fuerza del sol del este. En la ventana norte no se requiere sombreado; por lo general, en verano muevo las plantas de los estantes a un gran puesto en el porche, donde todos pueden disfrutarlas.

Por cierto, encuentro que no es necesario quitar los estantes en verano. La ventana norte, que se puede abrir un poco sin romper los estantes de vidrio, proporciona suficiente ventilación y la ventana central sin obstrucciones.

Las plantas para mi jardín de ventana tuvieron que enviarse en diciembre, porque la habitación no estaba lista hasta entonces. Sin embargo, las precauciones tomadas por mis buenos amigos cultivadores de plantas, resultaron en la llegada segura de todos. Me tomó quince minutos desenvolver cada planta. Mientras estaba felizmente comprometido, el pintor entró en la cocina. Como todos los demás, tenía sus dos centavos para poner y, al ver las plantas que estaba desempacando, dijo: "Señora, ¡tiene que ser médico para cultivar esas cosas!"

No es necesario ser médico para cultivar violetas africanas, por supuesto. Sin embargo, es una ayuda conocer su marca de medicina preventiva. Dadas las condiciones adecuadas ... y son condiciones muy definidas, admitámoslo: saintpaulias no requerirá tratamiento médico. Sin embargo, ellas, más que otras plantas de interior, dependen de un cuidado regular. Y cuando no se sienten cómodas, las violetas africanas comenzarán a enfurruñarse antes y lo harán de manera más obvia que cualquier otra planta que haya conocido.

Antes de que se levantara la ventana en el lado norte, las plantas se quejaron ruidosamente del frío. En enero se quejaron en voz alta de la escasez de luz, mostrando su indignación alargando los tallos de sus hojas. Al no tener lámparas fluorescentes en mi pequeña habitación de "cultivo", tuve que conformarme con una lámpara equipada con una bombilla de 150 vatios. Encendí esto durante seis horas al día (a partir de las 4 p.m.en los días más oscuros), dejando que la luz cayera directamente sobre la planta. Esta luz suplementaria ayudó un poco, pero no tanto como a mover el soporte a una ventana sur más brillante en la sala de estar.

En una ventana del norte, si no hay mucha luz, un poco de sol de invierno y calor a 72 °, sus violetas africanas y, en realidad, cualquier otra planta no van a tener muchas flores. Pero si lo que tiene es una exposición al norte, úsela, agregando una luz fluorescente si lo desea, para ver sus plantas en los días oscuros.

El suelo esterilizado es una necesidad absoluta. Hoy en día es fácil comprar tierra en bolsas en pequeñas cantidades o, si necesita mucho, puede esterilizar la tierra usted mismo horneándola durante una hora en un horno a 180 °. Después de que la tierra se enfríe, revuélvala para airearla; luego espere tres días antes de usarlo. Simplemente no intentaría cultivar saintpaulias en un suelo que no fuera estéril.

Luego, está la cuestión del riego. Una vez, cuando tuve que negarme a pasar un fin de semana fuera porque no había hecho provisiones para regar mis violetas africanas, mi amigo dijo: "Oh, solo riego la mía cada dos días". Eso es inteligente si puedes manejarlo, pero encuentro que debo examinar mis plantas todos los días; a veces necesitan agua y otras no. Quizás las mimo demasiado, pero las mismas plantas nunca parecen necesitar agua el mismo día. Simplemente no irán según lo programado. El calor, el sol y sus propias condiciones de crecimiento y floración son las variables a las que responden.

Otra razón por la que tengo que inspeccionar mis plantas con tanta frecuencia es que algunas crecen en macetas de 2-1 / 2 pulgadas y otras en vasos demitasse. Si nunca ha cultivado violetas africanas en estas diminutas tazas, espero que pruebe estos recipientes decorativos. No puedo imaginar nada más bonito que la violeta africana dulce, de dos flores y bordes blancos, por ejemplo, en una taza demitasse con un patrón de "encaje gris" tenue. Tan pronto como pueda comprar más tazas como las que tengo, cultivaré más violetas africanas de esta manera. Estas tazas, que son las adecuadas, tienen 2-1 / 2 pulgadas de profundidad y un poco menos de 2-1 / 2 pulgadas en la parte superior. Para el drenaje agrego media pulgada de grava pequeña al fondo de cada taza.

Los pecíolos de las violetas africanas que crecen en vasos o macetas de plástico de China no son tan propensos a pudrirse como los que crecen en macetas de arcilla. En macetas de plástico verde de 3 pulgadas, que descansan en platillos de plástico, tengo muchas que van muy bien. Las plantas que crecen en vasos o macetas de plástico deben regarse solo cada tres días (pero para asegurarse de que las plantas necesiten agua, sienta la tierra entre los dedos para ver si está seca).

Ollas alimentadas con mecha

También cultivo violetas africanas en macetas alimentadas con mecha, que están bien diseñadas y son convenientes. Antes de rellenar los depósitos de platillo de estas macetas, tengo cuidado de dejar que la tierra se seque realmente. A veces riego estas macetas desde la parte superior para llevar las sales fertilizantes lejos de la superficie del suelo. Las plantas colocadas en bandejas de guijarros y las que crecen en macetas alimentadas con mecha son las más fáciles de dejar sin vigilar durante unos días.

Cuando riego las plantas de la bandeja, agrego agua hasta que las piedras apenas estén cubiertas. Entonces las plantas pueden extraer la humedad que necesitan. Después de unas horas, el nivel del agua no debería ser más alto que el fondo de las macetas. (Y no se ría, pero cuando inundé las bandejas, como he hecho a veces, me volví lo suficientemente loco como para usar una jeringa para sacar el exceso de agua. Sé que se evaporaría con el tiempo, pero Mientras tanto, me preocupa ver las plantas en él durante tanto tiempo.)

Agua a temperatura ambiente

No hace falta decir que el agua utilizada para las violetas africanas debe estar a temperatura ambiente o tibia, como para el baño de un bebé. En una estantería baja, siempre tengo una regadera llena de agua; por eso siempre tengo agua a la mano a la temperatura correcta. Cuando necesito más agua que se debe sacar del grifo, siempre me aseguro de que esté tibia. El agua utilizada para inyectar el follaje violeta africano o para diluir un insecticida también debe estar tibia.

Las plantas se pueden regar por arriba o por abajo; cualquiera está bien; sin embargo, es difícil regar las macetas porque el follaje pronto se vuelve tan denso que es difícil encontrar una abertura a través de la cual se pueda aplicar el agua. Sin embargo, ocasionalmente me gusta regar las plantas desde arriba para que las sales de fertilizantes no se acumulen en la parte superior del suelo.

El riego con platillo es probablemente el método más simple. Mis tres violetas africanas que se arrastran están en platillos de vidrio profundo. Todas las mañanas echo un poco de agua en cada platillo, y si no se acaba al mediodía, lo vuelvo a verter sabiendo que he aplicado demasiado. De hecho, creo que todos tendemos a regar en exceso las plantas. Sé lo que hago. ¡Y la razón, supongo, es que regar violetas africanas es muy divertido!

Los grupos de violetas africanas en macetas o cuencos poco profundos agregan mayor variedad al jardín de la ventana que las hileras e hileras de macetas. La jardinera que puse en uno de los medios estantes llama la atención de todos. Me gustan especialmente las plantaciones en taza, porque también llaman la atención. Colocados en los estantes superiores, aligeran el peso de los estantes más anchos de abajo. También utilizo la maceta o las muestras que crecen en tazas como centros de mesa; Una “variedad de flores azules” es el acento perfecto para un juego de almuerzo con rayas plateadas y lavanda, y las variedades rosadas lucen encantadoras con cuadros de lino rosa.

No me entusiasman las plantas grandes, e incluso las grandes deben estar contentas durante mucho tiempo para crecer en una maceta de 3 pulgadas. Para mantener mis violetas africanas a escala con sus macetas pequeñas y también con el jardín de la ventana, con frecuencia elimino algunas de sus hojas exteriores. Por supuesto, no estoy cultivando plantas de exhibición que deben tener espirales de hojas perfectas colocadas exactamente. La forma en que elimino el follaje de mis violetas africanas podría incluso denominarse mutilación según los estándares del expositor. Las grandes plantas de exhibición pueden ser realmente hermosas. Sin embargo, para obtener una planta con una extensión de 2 pies, debe tener un área de algo más de 2 pies de ancho para cultivarla, y muchos de nosotros no podemos ahorrar tanto espacio.

Cuando las plantas desarrollan múltiples coronas y se vuelven bastante grandes, parecen estar pidiendo que las dividan o al menos que les den cuartos más grandes. Pero esta solicitud no acepto. Intento detectar varias piezas de la corona con la suficiente antelación para poder cortarlas sin dejar cicatrices en las plantas. Quiero florecer de mis plantas, no mucho follaje gordo.

Para promover la floración, aplico un alimento vegetal líquido a mis violetas africanas cada semana. He descubierto que es un buen plan alternar los materiales para variar la dieta de las plantas. Durante los aburridos días de invierno, cuando mis plantas no reciben ayuda junto con luces artificiales, no trato de estimularlas para que florezcan; esto sería pedir demasiado. Pero cuando las plantas tienen buena luz, les exijo un buen rendimiento y las alimento en consecuencia. Mis violetas africanas son muy bonitas en este momento.

La condición de una violeta africana es evidencia de si está recibiendo suficiente luz o sol. Por lo general, el sol pleno de invierno no es demasiado fuerte, aunque puede serlo si se intensifica con los reflejos brillantes de la nieve. El invierno pasado volví una noche y encontré muchas de mis variedades pálidas pecosas o francamente quemadas por el sol.

El viejo consejo de que las violetas africanas necesitan sombra es, en general, incorrecto. Cuando me muestran plantas que no florecen, generalmente descubro que eran:

(1) no en una ventana,
(2) parado en agua o
(3) tan densamente cubierto con múltiples piezas de corona que los tallos de una flor no podían abrirse paso a través del follaje.

Un aspecto agradable de las saintpaulias en crecimiento es que les gusta el mismo ambiente que nosotros. Debe estar entre 70 ° y 72 °. Pueden soportarlo un poco más fresco y no les importa un poco más cálido. Me sorprende la gran variación de temperatura que las plantas soportan con ecuanimidad. A veces la temperatura ha variado de 60 ° a 75 °. Un descenso de 10 ° por la noche, como ocurre en el exterior cuando se pone el sol, es preferible a mantener el calor constante del día. Saintpaulias también quiere un ambiente fresco. Excepto en los días fríos, bajo la ventana del medio aproximadamente una pulgada desde la parte superior por la mañana y nuevamente a media tarde. Una habitación tan pequeña como la mía puede llenarse de aire, y tanto las violetas africanas como yo necesitamos mucho aire fresco.

Yo tampoco sabría mucho sobre insectos y enfermedades si no hubiera aprendido sobre la mayoría de ellos en otro lugar que no fuera en mi propio jardín de ventana. Solo se ha producido pudrición del peciolo en mis plantas. La planta de interior que mantengo en el interior corre en un barco limpio ... Solo rocío mis otras plantas de follaje.

En mis ventanas tengo algunas plantas distintas a las violetas africanas porque me gusta la fragancia; si las saintpaulias tienen un defecto, es que no tienen olor. El heliotropo, el jazmín, el narciso, el jacinto y los geranios de hojas dulces me atraen por su fragancia. Sorprendentemente, todos crecen felices con mis violetas africanas. Y los pulgones ocasionales que escapan a mi ojo de águila y trepan sobre los geranios, heliotropos, narcisos y otras plantas, afortunadamente, no se desvían hacia mis violetas africanas.

Hagamos correr la voz de que las violetas africanas son realmente fáciles de cultivar. Con suelo estéril y luz completa, agua a temperatura ambiente, suficiente calor y ventilación, seguramente prosperarán. Sin estas condiciones ambientales básicas, las violetas africanas no son difíciles de cultivar, ¡son imposibles!

No, no es necesario ser médico para cultivar saintpaulias, pero la práctica de la medicina preventiva, su tipo, es esencial. Y si tienes plantas saludables, cultiva algunas a mi manera, donde se puedan ver y disfrutar. ¡A todo el mundo le gusta mirar las violetas africanas!


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