Insectos beneficiosos

Tiger Beetle: asesinos naturales de insectos de alta velocidad para el jardín


Hay aproximadamente 2000 especies diferentes de escarabajos tigre, todas pertenecientes al orden Coleoptera.

Encontraras el Escarabajo tigre en todo el mundo y alrededor de 100 especies diferentes en América del Norte.

Estos útiles escarabajos depredadores viven en una amplia gama de entornos, desde áreas boscosas hasta salares, a orillas del mar, lagos y ríos.

Si los encuentra en su patio y jardín, tiene suerte.

El nombre científico y las clases incluyen:

  • Cicindela
  • Coleópteros
  • Familia Carabidae
  • Subfamilia Cicindelinae
  • Familia Cicindelidae


¿Qué son los escarabajos tigre?

Los escarabajos tigre son depredadores naturales importantes (insectos beneficiosos para el jardín) y excelentes ayudantes para el jardín.

Están relacionados con los escarabajos terrestres, pero los escarabajos tigre difieren ligeramente.

El tórax de un escarabajo tigre, el área entre el abdomen y la cabeza del escarabajo, es más estrecho que su cabeza.

Esto es diferente a los escarabajos terrestres.

Las especies comunes son de color marrón grisáceo a negro con manchas blancas y marcas en las cubiertas de las alas.

¿Cómo se ven los escarabajos tigre?

Debido a la variedad de especies diferentes, su apariencia varía ampliamente.

El tipo de escarabajo tigre que puede encontrar en su jardín depende mucho de su ubicación y del tipo de vegetación cultivada.

Hay aproximadamente 100 especies de escarabajos tigre de los Estados Unidos, incluidas en cuatro géneros de escarabajos tigre: Amblycheila, Omus, Megacephala y Cicindela.

Algunas de las Cicindela Spp. las variedades incluyen:

  • Cicindela Repanda
  • Cicindela dorsalis
  • Cicindela Sexguttata
  • Cicindela Hudsoni
  • Cicindela Hirticollis
  • Cicindela Punctulata
  • Cicindela Lepida
  • Cicindela Linnaeus

Los escarabajos tigre vienen en colores que van desde el marrón opaco o el negro hasta el violeta y el verde iridiscentes.

Pueden tener manchas, rayas o marcas moteadas.

Están coloreados de una manera que les permite mezclarse con su entorno.

Cuando son adultos, los escarabajos tigre miden aproximadamente media pulgada de largo.

Tienen ojos grandes y mandíbulas largas y afiladas.

Sus antenas también son bastante largas.

Los escarabajos tigre adultos tienen una cabeza ancha, un tórax estrecho y un cuerpo aerodinámico.

Sus patas son delgadas y largas y permiten una rápida locomoción.

Los escarabajos tigre tienen mandíbulas afiladas pero no suelen picar a las personas.

Los escarabajos adultos pueden morder si no se manipulan correctamente.

¿Dónde puedes encontrar escarabajos tigre?

Los escarabajos maduros suelen tomar el sol en el jardín, los senderos del bosque o los humedales.

Sin embargo, necesitas ojos agudos para verlos.

Son corredores rápidos y también muy alertas.

No les gusta que los molesten y volarán o huirán rápidamente cuando te vean.

Hay especies de escarabajos tigre a los que les gusta salir al atardecer.

Estas especies tienden a rondar las luces de los porches, las farolas y otras fuentes de iluminación artificial en busca de insectos, arañas y otras presas.

Los escarabajos tigre se encuentran en la mayoría de los continentes.

En los Estados Unidos, se encuentran en hábitats abiertos arenosos, que incluyen bancos de arena de ríos, playas oceánicas, marismas, bancos de arcilla y dunas de arena.

¿Qué es el ciclo de vida del escarabajo?

Los escarabajos tigre pasan el invierno en madrigueras verticales y emergen al final de la primavera.

Comienzan a aparearse de inmediato y se aparean varias veces durante su temporada activa, que generalmente se extiende de junio a agosto.

Este período representa las últimas semanas de vida útil del escarabajo tigre.

Durante este tiempo, las hembras ponen tres o cuatro huevos al día y se aparean con varios machos.

Los escarabajos hembras son bastante exigentes a la hora de elegir lugares para poner huevos.

Buscan tierra húmeda o arena y cavan pequeños agujeros en los que depositan huevos individuales.

Una vez depositado el huevo, la hembra lo cubre para evitar la depredación.

En unas pocas semanas, los huevos se convierten en larvas o gusanos del escarabajo tigre.

Las larvas pueden pasar por varios estadios o fases antes de convertirse en crisálidas y convertirse en escarabajos adultos.

Esto puede llevar cuatro años dependiendo de la disponibilidad de alimentos y el clima.

Los adultos emergen de las pupas a principios del verano y están activos durante los meses de verano.

Los gusanos del escarabajo tigre son trabajadores duros

Tan pronto como una larva de escarabajo tigre eclosiona, comienza a cavar una madriguera donde morará hasta su último estadio.

Estas madrigueras son bastante grandes y extensas hasta un pie de profundidad y están muy bien acabadas con tierra compacta o arena.

Los escarabajos inmaduros trabajan duro para aflojar el suelo o la arena con sus largas mandíbulas y sacarlo de la madriguera para su eliminación.

Usan su cabeza y tórax en forma de pala para lograr esto.

Una vez construida, la larva del escarabajo tigre se instala en la madriguera para esperar a la presa.

Estas larvas tienen ganchos en la parte posterior del abdomen que utilizan para anclarse justo dentro de la entrada de la madriguera.

Aquí esperan hasta que pase una presa desprevenida, luego saltan, la agarran y la arrastran de regreso a la madriguera.

¿Qué aspecto tienen las larvas de escarabajo y qué comen?

Las larvas son bastante desagradables.

Son grandes larvas jorobadas con cabezas planas y mandíbulas afiladas y poderosas.

Pasan todo el tiempo esperando comida y se comen cualquier pequeño insecto, arácnido o gasterópodo que pase por la entrada de la madriguera.

Cuando los escarabajos tigre persiguen a sus presas a altas velocidades, se quedan ciegos temporalmente.

La especie más rápida conocida de escarabajo tigre, Cicindela hudsoni, puede correr a una velocidad de 5.6 mph o aproximadamente 125 longitudes de cuerpo por segundo.

Después de asegurar a su presa, le inyecta enzimas digestivas que ayudan a descomponerla.

Una larva de escarabajo tigre se alimenta de todo tipo de insectos:

  • Arañas
  • Orugas
  • Ninfas de saltamontes
  • Pequeños crustáceos
  • Hormigas
  • Moscas
  • Babosas y caracoles

… E incluso algunos otros escarabajos.

Las larvas pupan para convertirse en escarabajos

Cuando llega el momento de que la larva del escarabajo tigre pase a su etapa de pupa, tapona la entrada a su madriguera.

Como pupa, la larva descansa hasta un mes.

Cuando emerge de la etapa larvaria de pupa, espera tres días para que su exoesqueleto tenga la oportunidad de endurecerse.

Cuando emerja de la madriguera, todavía estará algo suave y pálido, lo que lo hará presa fácil de otros insectos depredadores.

Los escarabajos adultos son astutos y están hechos para la velocidad

Los escarabajos tigre adultos a veces cazan presas como la larva, pero sus opciones de puntos de vista son mucho mayores.

Los escarabajos tigre se sientan perfectamente quietos mirando y esperando hasta que llega una víctima.

Cuando lo hace, el escarabajo tigre salta como un tigre, agarra a la presa con sus poderosas mandíbulas y se la come entera en el acto.

Además de esperar en una emboscada, los escarabajos tigre adultos también perseguirán a sus presas.

Hay muy pocos insectos plaga capaces de superar al escarabajo tigre.

Se sabe que estos insectos corren a una velocidad de 5 millas por hora y (dado su tamaño) son uno de los animales más rápidos en tierra.

¿Cómo controlar los escarabajos tigre?

No es necesario controlarlos. Estos escarabajos son completamente beneficiosos y, por lo general, no están presentes en grandes cantidades.

Su acercamiento a los escarabajos tigre debe ser acogedor.

Atraerlos proporcionándoles escondites (cortezas, troncos y / u hojas) en el suelo y manchas de tierra arenosa suelta para poner sus huevos y cavar sus madrigueras.

Entonces, ¿los escarabajos tigre no son plagas?

Los escarabajos tigre no son plagas.

En cada fase de sus vidas, trabajan duro para comer plagas del jardín.

Son algunos de los mejores ayudantes de jardín para tener.

Se alimentan de una amplia variedad de insectos plaga y ocasionalmente comen otros insectos beneficiosos, pero no en cantidades que deberían causarle alarma.

Si tiene una población saludable de escarabajos tigre en su jardín, estos proporcionan alimento para otros ayudantes del jardín, como pájaros, lagartijas y sapos.

Con todo, tener escarabajos tigre en su jardín es una situación en la que todos ganan.

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