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Gusanos de alambre: ¿Qué son y qué hacer con ellos?


Los gusanos de alambre atacan los cultivos de campo, los cultivos de raíces y el maíz. Hay varios tipos diferentes de especies de gusanos de alambre. Los más dañinos son:

  • Gusanos de alambre del trigo (Agroites mancus)
  • Gusanos de alambre de campo del este (Limonius agonus)

Muy a menudo, su daño se limita a áreas pequeñas en un campo. Incluso las infestaciones tan severas pueden resultar en una pérdida casi total de la cosecha.

Que puedes hacer al respecto gusanos de alambre? En este artículo, los describimos, explicamos su ciclo de vida y compartimos consejos para prevenir y controlar su depredación. Siga leyendo para obtener más información.

Apariencia y ciclo de vida de los gusanos de alambre

De adultos, los gusanos de alambre son escarabajos muy comunes conocidos como escarabajos clic.

Los escarabajos clic adultos son bastante delgados, de caparazón muy duro y de color marrón rojizo.

El adulto es inofensivo y es la única iteración de esta plaga que verá comúnmente. Es posible que los haya visto en su jardín y en su hogar.

Estos escarabajos se llaman así porque se rompen el tórax cuando se les sujeta o se les alarma.

El chasquido puede asustar a cualquier depredador que intente comerse el escarabajo. También permite que el escarabajo "salte".

Los escarabajos adultos ponen sus huevos en el suelo. Estos insectos inmaduros de las plagas del jardín crecen completamente en el suelo.

Los escarabajos hembras del gusano de alambre ponen varios cientos de huevos blancos, redondos y muy pequeños en suelo suelto. Los escarabajos hembras no ponen sus huevos en racimos, sino que los esparcen individualmente en un área amplia.

Cuando los huevos eclosionan, emergen pequeñas larvas blancas de 16 de pulgada de largo con mandíbulas de color marrón oscuro. Cambian de apariencia rápidamente.

Después de un mes, su color se vuelve marrón amarillento y desarrollan un exterior duro y brillante.

Luego viene la etapa de gusanos de alambre. Si ve gusanos de alambre en sus plantas, notará que miden entre 1/4 "de pulgada y 3/4" de pulgada de largo.

Los gusanos de alambre son de color amarillo pardusco, delgados y cilíndricos con tres juegos de patas cortas.

Tras la maduración, los gusanos de alambre pupan.

Es muy raro ver la pupa. Si encuentra una criatura blanca suave y frágil de 1/2 ″ de largo en el suelo que se parece mucho a un chinche, es una apuesta segura que es una pupa de gusano de alambre.

Los gusanos de alambre tardan bastante en llegar a la etapa de pupa. De hecho, de principio a fin, un individuo puede vivir tres o cuatro años.

Las larvas de gusano de alambre parcialmente crecidas pasan el invierno en el suelo, al igual que algunos de los escarabajos adultos.

En primavera, emergen los escarabajos adultos. A medida que el clima se calienta, las hembras comienzan a depositar sus huevos en tierra suelta.

En todas las etapas, los gusanos de alambre permanecen bajo tierra y se alimentan de raíces, tubérculos y tallos de plantas en desarrollo.

Las larvas maduras se convierten en pupas durante los últimos meses de verano y se transforman en escarabajos adultos justo antes del otoño. Estos escarabajos adultos permanecen en el suelo hasta finales de la primavera siguiente.

Los escarabajos click producen una generación completa cada dos o tres años.

Las generaciones pueden superponerse, por lo que cada verano surgen nuevos adultos y ponen más y más huevos.

En un momento dado, una amplia variedad de edades y tamaños de gusanos de alambre, escarabajos y larvas están presentes en el suelo y en sus plantas.

¿Cómo dañan los gusanos de alambre a las plantas?

Las larvas de gusanos de alambre viven y crecen en el suelo. A medida que maduran, comen los tubérculos, las raíces y los tallos de las plantas en crecimiento.

Las especies de gusanos de alambre más dañinos suelen consumir las raíces de los pastos.

Por esta razón, los jardines y cultivos plantados en áreas verdes el año anterior tienen un mayor riesgo de ser atacados por gusanos de alambre.

Estas plagas son más atraídas por los cultivos de raíces como las papas y también los granos pequeños y el maíz.

Si se encuentra en la temporada de cultivo del maíz, los gusanos alambre adultos pueden dañar las plantas de muchas maneras. Pueden destruir plantas incluso antes de que emerjan del suelo.

Inmediatamente después de plantar la semilla, los gusanos de alambre se comerán el brote tan pronto como emerja.

Si las plantas logran hacerse un poco más grandes, los gusanos de alambre se comerán la parte del tallo que se esconde bajo tierra, matando así su planta.

Si las plantas pueden alcanzar una altura de aproximadamente 18 ″ pulgadas, los gusanos de alambre harán un túnel entre las raíces y se alimentarán de ellas, causando cicatrices y daños.

Si planea papas, los gusanos de alambre pueden causar un gran daño.

Destruirán los cultivos haciendo un túnel a través de las patatas individuales y dejándolas plagadas de agujeros.

Afortunadamente, los gusanos de alambre no son muy inteligentes y es fácil engañarlos para que coman papas que no crecen, salvando así sus cultivos.

¿Qué puede hacer usted para el control de plagas?

Debido a que los gusanos de alambre tardan mucho en crecer y alcanzar la madurez, también se necesita mucho tiempo para que el suelo esté libre de ellos.

Sin un control activo, los gusanos de alambre pueden causar grandes daños durante muchos años.

Controlar y erradicar los gusanos de alambre es un proceso continuo de varios pasos.

Deberá tratar el suelo antes de plantar o al momento de plantar. Una vez que el cultivo está en el suelo, no es posible un control completo.

Aun así, controle el suelo con regularidad y busque señales de gusanos de alambre en las raíces y a lo largo de los tallos de sus plantas.

Es mejor hacer su monitoreo cuando la temperatura del suelo sea un poco más de 45 ° grados Fahrenheit.

El suelo debe estar ligeramente húmedo. Excave en la tierra aproximadamente 10 ″ pulgadas, gire la tierra y mire a través de ella para ver si ve algún signo de gusanos de alambre.

Extienda cada muestra de suelo a aproximadamente 6 ″ pulgadas de espesor y tamice.

Repita esto con un mínimo de 20 palas llenas de tierra de varios lugares de su jardín.

Si encuentra un gusano de alambre en una pala de tierra, puede estimar que tiene una población de 20,000 gusanos de alambre o más por cada acre de tierra que está plantando.

Si encuentra dos o más gusanos de alambre dentro de las 10 paladas de tierra, es probable que sufra bastante pérdida.

Este nivel de infestación justifica un tratamiento preventivo agresivo utilizando un empapado de suelo con pesticidas.

Si desea un medio orgánico de control, pruebe los empapados de suelo de plantas de aceite de neem.

Como defensa general, la introducción de nematodos beneficiosos funciona como defensa contra todo tipo de plagas que habitan el suelo.

De lo contrario, hable con el agente de extensión de su condado sobre la fumigación del suelo adecuada para su ubicación.

¿Cómo se puede prevenir la infestación por gusanos de alambre?

Empiece por saber qué cultivos se han plantado en su campo en el pasado.

Si se ha plantado césped, es probable que tenga una infestación de gusanos de alambre.

Como se señaló, lidiar con este problema antes de plantar es mucho más efectivo que esperar hasta después de plantar.

La rotación de cultivos puede ayudar a reducir el número de gusanos de alambre. Por ejemplo, plantar alfalfa reducirá o eliminará los gusanos de alambre en su suelo.

Si puede cultivar un cultivo de alfalfa u otra leguminosa durante un par de años, es posible que pueda resolver el problema de forma natural.

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