Plantas de interior

Streptocarpus - El cabo Primrose


Un Streptocarpus (prímula) bien desarrollado es un placer. Los numerosos híbridos proporcionan colores agradables y combinaciones llamativas en tonos carmesí, rosa, azul, violeta y blanco.

Las líneas contrastantes y las manchas de colores vibrantes irradian de las gargantas de las flores para agregar interés.

Estas plantas de hojas difusas están relacionadas con Saintpaulias (violetas africanas), Columneas y gloxinias, todas ellas miembros de la familia de las gesneriadas.

El hábitat natural del estreptocarpo se encuentra principalmente en África y Madagascar. Allí crecen en barrancos de montaña fríos, húmedos y boscosos donde el humus protegido proporciona humedad a las raíces.

La palabra estreptocarpo no es tan desconcertante como parece. Es una combinación de dos palabras griegas, estreptococos (retorcido) y karpus (vaina de la semilla). La cápsula de semillas retorcida, en la mayoría de las variedades, es más larga que un palillo y casi tan delgada.

Llega el primer estreptocarpo

La primera especie de estreptocarpo recolectada fue traída de la finca africana de George Rex y floreció en los jardines Kew de Inglaterra en 1826.

Esta pequeña planta parecida a la gloxinia recibió una generosa bienvenida y pronto fue nombrada Streptocarpus rexii. Desarrolla rosetas compactas de hojas acanaladas de color verde oscuro.

De las axilas de estos surgen tallos de seis a ocho pulgadas, cada uno con una o dos flores tubulares de un azul intenso. Hoy en día, esta especie figura en el trasfondo de muchos híbridos destacados, como los Weismoor, y todavía la cultivan los coleccionistas.

Al menos dos especies de estreptocarpus, S. wendlandii y S. grandis, desarrollan solo una hoja grande. Madura en un año o más cuando numerosos tallos de flores provienen de la base de la fuerte vena media de la hoja.

Estas hojas individuales pueden crecer hasta dos o tres pies de largo cuando la planta recibe abundante humedad.

Experimenté esto cuando cultivé S. wendlandii en un borde especialmente preparado al norte de mi casa.

Incluso el ancho de la hoja era de 30 centímetros. ¡Imagínese el problema que se encuentra en el momento del empacado antes de las heladas!

Resolví el dilema usando una maceta grande y colocándola sobre una mesa en el porche donde la hoja podría descansar en su posición natural.

Sin embargo, ahora estoy cultivando S. wendlandii y S. grandis en macetas de cuatro pulgadas y la hoja mide alrededor de 18 ”por ocho pulgadas, y parecen contentas en macetas de este tamaño.

S. grandis tiene una hoja de un verde más claro que la de S. wendlandii y es más delgada.

Estos estreptocarpos son anuales: florecen una vez y luego mueren.

Streptocarpus de prímula del cabo frondoso

Otro grupo de estreptocarpos está compuesto por especies con tallos erguidos y frondosos.

El más conocido es Steptocarpus saxorum, cuyas semillas fueron traídas a los Estados Unidos desde Tanganica (actual Tanzania) por L. J. Brass de Florida en 1950.

Se cultiva y se propaga fácilmente.

Lo cultivo en una ventana al este e incluso en una ventana al sur durante el invierno mientras el sol está en el extremo sur. El sol saca las delicadas flores azules, cada una sostenida por su propio tallo fibroso de tres pulgadas de color rojo-negro.

Cuando aparecen en abundancia, sugieren que los brazos se extienden para ondear banderas azules alrededor de la planta.

Streptocarpus saxorum es una planta ramificada con multitud de tallos. Las hojas individuales más grandes miden un poco menos de una pulgada de largo y aproximadamente media pulgada de ancho.

Son suculentos y peludos. Los esquejes de tallo se arraigan bien en vermiculita, en una mezcla de turba y arena, o en una combinación de turba y perlita.

Streptocarpus kirkii de este grupo tiene tallos ramificados y hojas en forma de corazón de aproximadamente 1 ½ ”de diámetro. Cada tallo de flor puede contener hasta 25 o más flores de color azul claro.

Propagación

La onagra se puede propagar por semillas o esquejes con la misma facilidad que las violetas africanas.

Además, se puede utilizar la misma mezcla de suelo violeta africana.

Es necesario un buen drenaje, pero el suelo nunca debe secarse o los bordes de las hojas se volverán marrones. Streptocarpus resiente el aire que es excesivamente caliente y seco.

En el jardín de la ventana, es útil colocarlos sobre una superficie de arena húmeda, turba o perlita.

S. rexii y los otros híbridos se pueden cultivar a temperaturas más frías que las que se suelen proporcionar para las violetas africanas y las gloxinias, hasta 50 ° Fahrenheit por la noche.

Dales mucho sol en invierno.

La especie de una hoja, S. grandis, me ha ido bien en una amplia gama de condiciones, y parece prosperar mejor con una atmósfera húmeda y un rango de temperatura de 62 ° a 75 ° grados Fahrenheit en el invierno.

S. saxorum necesita calor, algo de luz solar y mucha humedad.

He encontrado que el estreptocarpo es valioso en mi jardín al aire libre durante el clima cálido.

Las raíces parecen apreciar la oportunidad de serpentear profundamente en el moho húmedo de las hojas. El sol de la mañana y de la tarde promueve un crecimiento compacto y una floración abundante.

El riego se realiza con una boquilla de manguera abocinada y, en días extremadamente calurosos, las plantas se enfrían con la manguera varias veces al día.

Durante el verano, los estreptocarpos al aire libre disfrutan del rocío, la lluvia y el aire fresco de la noche.

Por Florence Knock


Ver el vídeo: How To Propagate Streptocarpus From Leaf Cuttings (Mayo 2021).