Azalea

Una introducción al cultivo del arbusto de azalea [INSTRUCCIONES DE FÁCIL CUIDADO]


Entre los arbustos, la planta Azalea ofrece una mayor gama de colores y formas, duración del período de floración y, por tanto, valor para el paisaje que cualquier otra planta leñosa.

Siempre que viva en un lugar amigable con el clima para las azaleas (la mayor parte de la parte oriental del país y la costa del Pacífico) y siga las sencillas instrucciones sugeridas aquí, encontrará que las azaleas también son fáciles de cultivar.

¿Qué tipo de suelo les gusta a las azaleas?

Mucha gente pregunta "¿Qué tipo de suelo les gusta a las azaleas?" La respuesta es: suelo ácido

La mayoría de los suelos vírgenes en la parte oriental de los Estados Unidos, algunas áreas pequeñas en el Medio Oeste y prácticamente toda la costa del Pacífico son suficientemente ácidos para estas plantas.

Pero busque suelos en céspedes, jardines o campos cultivados establecidos desde hace mucho tiempo.

La falta de materia orgánica ácida y el uso continuo de fertilizantes alcalinos (o cal pura) en tales suelos, habrán aumentado el pH a un nivel insatisfactorio.

Sin embargo, los suelos que se encuentran con mayor frecuencia inadecuados se encuentran cerca de los cimientos de nuevas viviendas, terrazas, aceras, etc.

Esta condición se produce por la filtración de álcali del mortero y otros materiales de construcción.

Desafortunadamente, muchos constructores entierran trozos de yeso, mortero y concreto roto en el proceso de nivelación del terreno.

Sin la eliminación de estas sustancias extrañas y la reacidificación del suelo, las plantas amantes del ácido no prosperarán.

El azufre agrícola simple es el mejor ingrediente para lograr la acidez adecuada. El aficionado que no tiene su propio equipo de análisis de suelos debe hacer que se analice el suelo.

No use sulfato de aluminio o sulfato de magnesio, ya que tienden a hacer que los suelos sean tóxicos.

¿Qué materiales orgánicos ayudan a construir un suelo ácido?

Generosas mezclas de turba, moho de roble, agujas de pino podridas y muchos otros materiales orgánicos harán que la mayoría de los suelos (que no contienen grandes cantidades de desechos de construcción) sean aptos para las azaleas.

Incluso si el suelo es suficientemente ácido, una nueva aplicación de estos materiales orgánicos
resultará beneficioso.

Pero los materiales de compostaje generalmente pueden no ser del todo satisfactorios si consisten principalmente en hojas de olmo o arce, recortes de césped, malezas, etc.

Dicho abono agregará fertilidad, pero debe ir acompañado de azufre a razón de una taza por fanega de abono.

Todo el abono y la turba añadidos deben mezclarse completamente con el suelo a una profundidad por debajo (de 12 ”a 15” pulgadas) del alcance final de las raíces de la azalea. Agregar posos de café en el jardín también es una buena idea.

Nunca se puede curar las malas condiciones del suelo o la falta de elementos apropiados con mantillos o aplicaciones de fertilizantes Azalea en la parte superior del suelo.

De hecho, no existe un atajo para la preparación adecuada del suelo.

Si ya tiene azaleas creciendo en suelos inadecuados, levántelas, déjelas a un lado en un lugar sombreado y, después de una preparación minuciosa del suelo, vuelva a plantar.

Las personas que viven en áreas que se sabe que son predominantemente alcalinas (especialmente si el agua es dura) no deben intentar cultivar azaleas a menos que estén dispuestas a incurrir en el gasto de reemplazar el suelo existente y estén dispuestas a proporcionar un medio para almacenar agua de lluvia (barriles de lluvia) para utilizar en períodos secos.

Exposición para las azaleas

Excepto dentro de los límites del norte o del extremo sur del área de cultivo de azaleas, las azaleas crecerán en casi cualquier exposición siempre que se les brinde el cuidado adecuado.

En el sur, se debe evitar la exposición al sur debido al demasiado calor del verano.

En el extremo norte, debe evitarse la exposición al sur debido a la cantidad excesiva de transpiración (o desecación) que tiene lugar durante los días soleados, especialmente cuando se congela por la noche y se descongela durante el día.

En el norte o el sur, las azaleas no se deben plantar en lugares con bolsas de escarcha donde las heladas tempranas (generalmente las primeras en matar) dañarán los botones florales o el nuevo crecimiento antes de que las plantas hayan tenido tiempo de endurecerse normalmente después de las noches frescas de otoño.

En cuanto a la resistencia al invierno, las plantas cerca de los límites norteños del área de cultivo de azaleas en una exposición al norte tendrán más posibilidades de sobrevivir a un invierno muy severo que las que se encuentran en una exposición al sur.

Con las plantaciones de cimientos, existe la misma situación de exposición, es decir, de este a noreste y de oeste a noroeste son mejores que en el sur.

Incluso el lado norte absoluto de un edificio es bueno siempre que las plantas estén separadas de la pared para asegurar algo de luz solar directa al mediodía en verano.

Pero si no tiene otro lugar excepto el lado sur de la casa, aún puede cultivar azaleas si proporciona un buen mantillo y suficiente agua; y para obtener mejores resultados, resguardelos durante el invierno.

¿Qué tipo de drenaje necesita un arbusto de azalea?

Un buen drenaje es una necesidad absoluta.

Incluso cuando el agua se drena naturalmente de las raíces o con una pendiente adecuada, las raíces pueden tender a encharcarse cuando se plantan en suelo pesado.

Cavar un hoyo en arcilla y colocar material suelto en el fondo es algo así como poner grava en el fondo de un barril: la única forma de drenar un barril es proporcionar un medio para que escape el agua.

La cama debe prepararse en profundidad y en profundidad con abundante material suelto. Se pueden obtener excelentes resultados si se siguen estas reglas de drenaje.

Por lo general, si la cama o el borde está en el lado superior de un patio en pendiente, puede mantenerse al nivel aproximado del terreno adyacente.

Pero, si está en la parte inferior de un césped en pendiente, debe estar varias pulgadas más alto que el nivel del suelo cercano para evitar que el agua de escorrentía se asiente alrededor de las raíces.

Los residuos de fertilizantes fuertes, cal, herbicidas, etc. utilizados en la mayoría de los céspedes son dañinos para las azaleas.

Consejos sobre la selección de plantas de azalea

Seleccionar plantas desde el punto de vista del color es una cuestión de gusto personal.

Sin embargo, es necesaria una advertencia: las plantas pequeñas de colores vivos son más llamativas que las plantas pequeñas de color suave.

Pero una masa de plantas vívidas, aunque atractivas cuando son pequeñas, presentará como plantas grandes una extravagancia de color en lugar de una imagen agradable.

Si selecciona azaleas para la siembra de un grupo grande, use arbustos de crecimiento alto para el fondo, de altura media para el centro y de crecimiento bajo para el frente.

En cuanto a las fechas de floración, puedes encontrar plantas de diferentes hábitos de crecimiento que florecen temprano, a mitad de temporada o tarde.

Además, hay disponible una selección de colores bastante completa para cualquier tipo de hábito de cultivo o fecha de floración.

Pero hay más en la selección que el color, el hábito de crecimiento y la fecha de floración.

El estado de salud de la planta en el momento de la compra es vital.

Preparación del suelo y plantación de plantas de azalea

Una buena preparación del suelo en el momento de la siembra tendrá un efecto duradero.

Para el lecho, en el centro del césped o en el borde, el suelo debe excavarse por lo menos a 15 pulgadas de profundidad, eliminar las piedras, raíces y escombros, y mezclar bastante turba (o buen abono ácido) y estiércol de ganado. el camino hacia abajo.

(Una cama de 100 pies cuadrados en un área de suelo ordinario debe usar al menos dos fardos grandes de turba y 50 libras de estiércol de vaca deshidratado).

Si siembra a principios de la primavera, agregue aproximadamente 3 libras de harina de semillas de algodón (o harina de soya); pero si es tarde en el verano, sería mejor esperar hasta principios de la primavera siguiente antes de aplicar la harina de semilla de algodón.

Ahora, una palabra sobre la profundidad a la que se debe colocar la planta: la mayoría de los escritores advierten que la planta no debe ser más baja ni más alta de lo que creció en el vivero.

Pero no advierten suficientemente sobre las dificultades para lograr ese objetivo.

Si cava un hoyo en un césped establecido y asentado y coloca una cantidad considerable de sustancia suelta debajo de la planta, con el tiempo puede asentarse y quedar demasiado baja.

Pero considere lo contrario de esa situación en la que toda la tierra en un lecho se mezcla hasta el fondo con materiales sueltos.

Si la bola llega hasta la mitad del fondo y la parte superior de la bola se coloca exactamente al nivel de la tierra suelta, entonces puede esperar que la planta se asiente solo la mitad que el resto de la cama.

En esta situación, puede esperar que su planta sea demasiado poco profunda en muy poco tiempo.

El riego es necesario en el momento de la siembra porque la planta necesita humedad para asegurar un inicio rápido en su nueva ubicación.

Aún más importante es asentar la tierra suelta alrededor de las raíces para evitar todas las bolsas de aire.

Una vez que la bola esté colocada en el hoyo a la profundidad adecuada, rastrille una pequeña cantidad de tierra suelta (sin empacar) alrededor y llene el hoyo con agua sin mojar la otra tierra.

Después de que el primer riego haya asentado completamente la tierra alrededor de la parte inferior de la bola, llénela con tierra seca suelta casi hasta la parte superior del hoyo y luego vuelva a regar.

Cuando esto se haya asentado completamente, cubra (hasta el nivel máximo) con tierra seca y firme muy ligeramente. Esta última operación asegura la acción capilar, lo que evita que el agua se sedimente más rápidamente y al mismo tiempo retarda la evaporación.

¿Debería cultivar alrededor de las raíces de azalea?

¿La respuesta rápida? ¡No nunca!

La tierra alrededor de las raíces de las azaleas nunca debe rasparse con una azada o un rastrillo.

Si se considera necesario bordear con un implemento afilado (nunca lo permito en mi jardín), asegúrese de que el borde esté lo suficientemente alejado de las plantas para no dañar las raíces superficiales.

Rara vez se necesita fertilizar las azaleas colocadas en un suelo adecuadamente preparado y con mantillo, excepto para reemplazar el nitrógeno perdido temporalmente como resultado de la descomposición de ciertos tipos de mantillo o antes de que un nuevo mantillo se haya descompuesto lo suficiente como para proporcionar alimento de forma natural.

Hasta el momento en que una porción del mantillo se pudra bien y esté disponible como alimento para plantas, sería bueno aplicar harina de semilla de algodón o soya a razón de 3 libras por cada 100 pies cuadrados (o aproximadamente 1/2 taza alrededor de una planta). de 24 pulgadas de extensión) a principios de la primavera.

Si sus plantas no prosperan y siente que la tierra carece de fertilidad, compre un fertilizante ácido de hoja perenne de hoja ancha y utilícelo como se indica en la bolsa.

Recuerde: la fertilización excesiva causa más daño que la fertilización insuficiente. La fertilización tardía, que provoca un nuevo crecimiento al final de la temporada, es casi seguro que provocará daños durante el invierno.

Un buen mantillo ácido mantenido alrededor de las plantas es muy útil. Un mantillo evitará la congelación profunda en el invierno, lo que permitirá que las raíces inferiores envíen humedad para compensar la transpiración invernal.

Pero quizás sirva mejor a la planta en verano al retener la humedad y el frescor de las raíces.

El aserrín es un mantillo excelente, pero el período de descomposición es largo y tiende a robar el suelo (hasta que se pudre por completo) de nitrógeno. Su uso durante los dos primeros años, al menos, debe complementarse con sulfato de amoniaco.

No pode las azaleas

Las plantas que encuentran su propia forma natural son más resistentes al invierno y tienen más carácter y atractivo que las forzadas artificialmente a la simetría.

Las plantas de naturaleza aireada al principio parecen desordenadas, pero pronto envían un crecimiento lateral para hacer una forma agradable.

Cuando una planta debe podarse porque ha superado su espacio, pode temprano en (o antes) la temporada de crecimiento.


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