Céspedes

Problemas de cultivar césped a la sombra


Resumen: Cultivar césped a la sombra puede ser un problema importante para los propietarios de viviendas. Incluso con una excelente germinación de semillas de césped, sembrar semillas de césped no resuelve este problema. En este artículo comenzaremos a analizar el tema del césped a la sombra.

Pregunta: En partes de nuestro jardín donde los árboles dan sombra a gran parte del césped, el césped es muy delgado y no crece bien. ¿Cuál es la mejor hierba para crecer a la sombra debajo de los árboles y cuándo debemos sembrar semillas de hierba para el césped en esas áreas? Mike, Milford CT

Responder: Mike, los problemas de césped asociados con el cultivo de césped a la sombra pueden ser el más exasperante de todos los problemas de césped.

Las causas de la “falla del césped” para que el césped crezca bien debajo de los árboles son muy variadas, la mayoría de las cuales están interrelacionadas.

Por lo tanto, no es posible dar una respuesta exacta de que esto o aquello es la causa de que el césped no prospere en la sombra. Como ocurre con la mayoría de los problemas de plantas, jardines, jardines y césped, casi siempre hay una cadena de circunstancias que es responsable.

Para nuestra discusión sobre la hierba que crece en la sombra, el problema se divide en las dificultades que contribuyen en cuatro grupos enumerados en orden de importancia:

  • Falta de suficientes nutrientes vegetales.
  • Escasez de humedad durante los meses de verano.
  • Ausencia de luz solar
  • Otros factores desfavorables

Por extraño que parezca, lo que al principio podría considerarse más importante es casi lo menos importante. La ausencia de luz solar es el factor que se resuelve con mayor facilidad.

Esto se puede solucionar suministrando una mezcla de pastos que estén realmente adaptados para crecer a la sombra. Desafortunadamente, debido a la falta de información, el costo de la semilla o porque es un pequeño problema adicional, rara vez se proporciona la semilla de pasto adecuada.

Las otras dificultades no se resuelven tan fácilmente. Para superarlos, es necesario comprender el problema, por lo que debemos considerar las diversas causas en detalle y luego prescribir cuáles se han encontrado las mejores medidas correctivas.

Falta de alimento vegetal

Existe una fuerte competencia entre los árboles y el césped por el suministro limitado de alimento vegetal que es fertilizante para el césped o fertilizante para los árboles.

El vivero dice que la hierba le quita nutrientes a los árboles, mientras que el hombre de la hierba dice que el árbol, al ser más agresivo, obtiene todo y poco queda para la hierba.

Sea como sea, sabemos de buena fe que un árbol de tamaño mediano requiere cada año nutrientes equivalentes a 20 libras de un fertilizante completo de alto análisis.

El césped debajo de este mismo árbol necesitaría aproximadamente la misma cantidad por año si tuviera un crecimiento satisfactorio, siendo los factores favorables.

Por lo tanto, una parcela de terreno de 30 x 40 pies en la que crece un árbol y que está en césped debe suministrar cada año nutrientes para las plantas en la cantidad contenida en aproximadamente 40 libras de fertilizante comercial.

Por supuesto, es mejor para los árboles si pueden encontrar suficientes nutrientes ubicados bastante profundo en el suelo. Pero si no está allí, enviarán sus raíces de alimentación hacia la superficie y, por lo tanto, entrarán en competencia directa con la hierba.

Por lo general, el árbol saldrá victorioso, tomará la mayoría de los nutrientes de las plantas de superficie disponibles y no dejará nada para el césped.

Un remedio permanente para tal condición requiere:

  • Alimentación regular y correcta de las raíces de los árboles
  • Alimentación regular de la hierba

Uno de los mejores métodos para alimentar a los árboles lo discutimos en “Cómo fertilizar un árbol”.

Alimentar pasto no es un asunto difícil. Para asegurar un suministro constante y adecuado de nutrientes, los céspedes sombreados deben fertilizarse tres veces al año, es decir, en primavera, principios de verano y otoño.

Condiciones de humedad

Como se indicó anteriormente, el suministro de materiales nutritivos es solo uno de los muchos factores problemáticos que afectan al césped en las áreas sombreadas. De alguna manera la condición de humedad, deficiencia o sobreabundancia, ejerce una mayor influencia debido a su estrecha relación con la composición mecánica y química del suelo.

Los botánicos nos dicen que tanto los árboles como la hierba requieren cantidades de agua mucho mayores de lo que sospechamos. Un árbol de tamaño mediano bien podría transpirar unas 500 libras de humedad durante un período de veinticuatro horas en un día normal de verano.

Del suelo debajo de este árbol podríamos esperar razonablemente una pérdida por evaporación y transpiración de alrededor de 700 libras de agua que deben ser reemplazadas si se quiere evitar que el árbol y la hierba sufran.

Esto totalizaría una pérdida mensual de unas seis pulgadas. Compare esto con la precipitación promedio de verano en los estados del centro norte de aproximadamente 35 pulgadas por mes.

En general, parece que para el pasto que crece debajo de los árboles se debe suministrar un promedio de al menos una pulgada de agua por semana (para mantener el césped creciendo vigorosamente). Esto equivaldría a una aplicación de aproximadamente 5000 galones por cada 1000 pies cuadrados.

La imagen de la derecha da una idea de la extensión del sistema de raíces de un árbol. Obviamente, las raíces del césped no son compatibles con tales raíces y, por lo tanto, si la humedad es deficiente, los árboles obtienen la humedad del suelo de la superficie dejando poca o ninguna para el césped.

Otra condición que afecta el suministro de agua disponible para céspedes sombreados por árboles es la acción del follaje de los árboles en desviar el agua, de modo que tales áreas no reciben ni siquiera su parte de las escasas lluvias de finales de primavera y verano.

Muchos otros problemas

Hasta ahora solo hemos considerado algunas de las muchas condiciones que afectan los céspedes sombreados.

A continuación, veremos la cuestión de los suelos y, en particular, su relación con el suministro de humedad. Otras dificultades incluyen los daños causados ​​por las fuertes lluvias que caen sobre los troncos de los árboles y el goteo de grandes gotas de agua de las ramas y hojas de los árboles.

También se analizarán los problemas de los suelos ácidos y tóxicos, el ambiente bacteriano desfavorable, el musgo y la hierba que asfixian las hojas.

Otras condiciones que pueden evitar que el césped crezca a la sombra

Pregunta: Nada de lo que hacemos parece ayudar a que la hierba crezca a la sombra de nuestros árboles. Hemos intentado regar más, poner césped especial “diseñado para la sombra” y poner más fertilizante, pero nada parece ayudar. ¿Qué más podemos intentar, ya que estamos a punto de renunciar al proyecto de césped sombreado? Dale, Johnson City, TN

Responder: Dale, el hecho de que la hierba no prospere directamente junto a los troncos de los árboles puede ser el resultado del fuerte lavado de los troncos de los árboles durante las lluvias.

Esto es particularmente notable en invierno. El exceso de agua se acumula en charcos en la base del tronco y puede asfixiar la hierba, al mismo tiempo encharcar el suelo.

Tal condición puede superarse amontonando una capa poco profunda de tierra en la base del árbol para proporcionar una extracción inmediata del exceso de agua. Este montículo de tierra no debe ser lo suficientemente profundo como para sofocar las raíces de los árboles.

Otra solución es tener un área cultivada en la base del árbol, que se extienda cuatro o cinco pulgadas. Este debe ser de un suelo bastante ligero que permita una fácil absorción de agua. Este tratamiento es adecuado solo para su uso cerca de árboles de tamaño mediano.

La lluvia añade otra dificultad, ya que el agua se acumula en las ramas de los árboles y cae al suelo en grandes gotas. Estos tienden a lavar la tierra y exponer las raíces del césped. Esto es particularmente malo en invierno cuando tales raíces expuestas estarán sujetas a un fuerte tirón.

No se puede hacer nada para evitar la caída de estas gotas grandes, pero si se construye y mantiene un césped debajo de los árboles, el césped desarrollado debe ser lo suficientemente grueso y sólido para que las gotas grandes no laven el suelo.

Suelo a menudo tóxico o ácido

Aún existen otras condiciones desfavorables del suelo que pueden interferir con el crecimiento de la hierba debajo de los árboles. Por ejemplo, el suelo puede ser extremadamente ácido o puede contener sustancias tóxicas que se han exudado de las hojas de los árboles y se han lavado en el suelo.

Los suelos extremadamente ácidos se mejoran con aplicaciones generosas de cal. Sin embargo, el suelo debe someterse a una prueba antes de agregar la cal, ya que no es aconsejable usarlo a menos que sea realmente necesario.

Al enviar una muestra de suelo a su propia estación experimental, puede determinar la cantidad real de cal necesaria.

Una aplicación superficial ordinaria de cal no es de gran ayuda, ya que la cal generalmente se elimina antes de que se produzca ningún beneficio. La cal debe incorporarse al suelo.

Mucha gente todavía piensa que es necesario "blanquear" sus céspedes a principios de primavera. De hecho, puede hacer más daño que bien porque demasiada cal estimula ciertos tipos de malezas.

Ciertas bacterias esenciales

Deben estar presentes en el suelo cantidades enormes de ciertos tipos de bacterias si se desea que sustenten un buen crecimiento de la hierba.

Estas bacterias descomponen la materia orgánica del suelo en humus, al mismo tiempo que liberan ciertos elementos alimenticios químicos a las raíces.

Muy a menudo, los suelos en áreas sombreadas son muy desfavorables para el desarrollo de bacterias del suelo. Pueden estar anegados durante el invierno y principios de la primavera, y excesivamente secos en verano.

O el suelo puede ser extremadamente ácido. Un entorno bacteriano desfavorable es otra causa de fallas en el césped en lugares con sombra.

Retire las hojas cuando caigan

Una vez que se ha establecido un buen césped a la sombra, se debe tener cuidado para evitar perderlo cuando las hojas de la copa del árbol comienzan a caer. Deben eliminarse rápidamente, de lo contrario, la hierba puede asfixiarse.

Es un error colocar hojas u otros materiales sobre el césped como cobertura de invierno. Hacen mas daño que bien. Para evitar que dañen el césped, se deben quitar las hojas al menos una vez a la semana.

Ciertos tipos de robles y otros árboles mantienen parte de sus hojas durante todo el invierno. Esto significa que algunos de ellos caen durante los meses de invierno, especialmente durante las fuertes lluvias.

Si no se quitan con frecuencia, se apiñarán contra el suelo, a veces incluso se congelarán y, por lo tanto, asfixiarán la hierba en algunos lugares. En primavera, el césped puede presentar un aspecto lamentable.

Al igual que con otras fases del problema de la sombra, un césped más resistente podrá resistir mejor la asfixia. El césped sostendrá las hojas y evitará que se junten contra el suelo.

En esta sección cubrimos lo que consideramos como los problemas más importantes del cultivo de césped en sombra intensa. Ahora veremos cómo las condiciones del suelo juegan un papel en el cultivo de césped a la sombra.

Condiciones del suelo y césped que crece a la sombra

Resumen: Muchos creen que la ausencia de luz solar es el único problema de la sombra. De igual o mayor importancia es la falta de humedad y nutrientes para las plantas que resulta en parte, al menos, de las condiciones desfavorables del suelo.

Pregunta: La hierba no crece a la sombra de nuestros árboles. Quería saber qué papel juega el suelo en el crecimiento de la hierba: ¿se debe todo a la falta de luz suficiente para la hierba?

Gracias por su ayuda, ya que queremos que nuestro césped se vea mejor; el próximo problema de jardinería que estamos tratando de resolver es el césped escaso o nulo a la sombra. Stacy, Conway, Arkansas

Responder: Veamos el problema de las condiciones del suelo y el cultivo de césped a la sombra.

Condiciones del suelo

Las enormes necesidades de agua de los árboles son una de las razones de la falta de un suministro de humedad suficiente para la hierba. Otra razón, curiosamente, es el resultado directo de un exceso de humedad durante determinadas estaciones del año.

A finales del invierno y principios de la primavera, prácticamente todos los céspedes reciben y retienen demasiada agua a menos que estén en un suelo bien drenado.

Si esta condición de saturación dura mucho tiempo, causa un daño considerable al césped, directamente, al mantener el aire que tanto se necesita de las raíces del césped e, indirectamente, al causar un suelo “encharcado”. Los efectos desfavorables de mantener el oxígeno fuera de las raíces son evidentes, pero el daño causado por los charcos requiere alguna explicación.

Textura y estructura

Todos los suelos están compuestos por partículas de diferentes tamaños. En un gramo de arena muy fina habrá aproximadamente dos millones de partículas, mientras que en la misma cantidad de arcilla habrá alrededor de cuarenta y cinco millones de partículas, más de veinte veces más.

El tamaño de las partículas en un suelo determina lo que se llama textura. Estas partículas tienen una determinada disposición.

En algunos suelos, cada partícula actúa como una unidad separada, mientras que en otros casos, varias partículas diminutas se agrupan de modo que los grupos actúan como unidades individuales. La disposición de las partículas del suelo se llama estructura.

Estas características mecánicas son de gran importancia para determinar el movimiento de la humedad en los suelos.

Los mejores suelos de césped son los que tienen una estructura de "migajas".

Cuando se agrupan muchas partículas pequeñas para actuar como una sola unidad grande, tal estructura de miga permite un movimiento fácil y rápido de aire y agua, al mismo tiempo presenta una condición en la que se retiene el suministro de humedad óptimo.

El "encharcamiento" del suelo ocurre en el suelo más pesado cuando las partículas pequeñas del suelo son forzadas o flotando entre partículas más grandes. Así el suelo se vuelve más compacto y al mismo tiempo plástico.

El alfarero trabaja arcilla para romper la estructura de la miga y hacerla plástica para poder moldearla en cualquier forma deseada.

Los suelos pesados ​​se vuelven compactos y apretados debido a la humedad excesiva o al haber sido trabajados cuando estaban mojados.

En el caso de suelos bajo árboles, estos permanecen húmedos hasta finales de la primavera porque la evaporación es lenta. Esto significa que la tierra gradualmente se vuelve más y más compacta hasta que a fines de la primavera hay un lío pesado y pegajoso.

Leer el artículo - Mejor suelo para césped aquí

Secado excesivo

Tarde o temprano, esta tierra debajo de los árboles se secará. Secará muy rápido con la llegada del clima cálido sumado a las escasas lluvias que llegan a estos suelos en verano.

A medida que el suelo pierde tanta agua, su volumen se contrae enormemente, creando grandes grietas en el césped. Estos a su vez provocan una gran pérdida de humedad del subsuelo por evaporación.

Por lo tanto, la condición se agrava continuamente hasta que a mediados del verano, tanto el árbol como la hierba sufren una escasez de humedad aguda, a menos que se tomen medidas drásticas para prevenir esta situación.

El simple riego artificial durante el tiempo seco no proporcionará mucho remedio. La mejora temporal puede seguir al uso de enormes cantidades de agua, pero al final solo agravará la condición desfavorable del suelo.

No es posible describir en este artículo todos los pasos necesarios para superar un suelo encharcado o desfavorable.

Uno de los principales factores involucrados en la mejora de suelos compactos es la provisión de un drenaje superficial y subterráneo adecuado. El primero se puede solucionar mediante la nivelación de la superficie, mientras que la instalación de drenaje de baldosas es casi el único medio de mejorar el drenaje subterráneo.

Se necesita suelo friable

Al mismo tiempo, si es posible, se debe instalar un suelo superior arcilloso y friable. Los suelos extremadamente arenosos o arcillosos nunca soportarán un buen césped. Los suelos pesados ​​deben romperse con arena gruesa y un abundante suministro de materia orgánica.

Esto proporciona un hogar para las bacterias amigables necesarias y retiene la humedad y el alimento vegetal. Un suelo arenoso se puede hacer más compacto agregando tierra de textura más pesada y también incorporando enormes cantidades de materiales orgánicos.

Con un suelo bastante adecuado, el problema de la humedad de los céspedes sombreados por árboles puede resolverse. El agua se debe aplicar con poca frecuencia durante la sequía en forma de un rocío continuo medio fino pero prolongado.

La tierra debe empaparse completamente a una profundidad de cinco o seis pulgadas. No se puede prescribir un período definido de riego debido a los muchos factores variables.

Sin embargo, no se puede considerar que un césped ha sido debidamente regado a menos que un examen real muestre que el agua ha penetrado seis pulgadas o más en el suelo. No se necesita más agua para remojar bien un césped una vez a la semana que para rociarlo con ligeras dosis diarias.

Ausencia de luz solar

Como se indicó, la sombra en sí misma no es un problema considerable en la fabricación de césped. Hay ciertas especies de pastos tolerantes a la sombra, como el pasto azul de Kentucky, de hecho, crecen mejor cuando están protegidas de la luz solar directa.

Las festuca, en particular la festuca fina, son tipos de hierba tolerantes a la sombra. Aparte de esto, también resiste la luz solar directa y la sequía.

Desafortunadamente, muchas de las llamadas mezclas de césped con sombra son solo de nombre. Están dispuestos a vender a un precio más que a resolver el problema de la sombra.

Una mezcla de sombra aceptable debe venderse por más que una semilla de campo abierto porque las variedades adecuadas cuestan más de producir. Se cosechan menos semillas de esas variedades, mayor dificultad para trillarlas y volver a limpiarlas y un gasto adicional en la importación.

Clima cálido y soluciones para lectores a problemas de césped sombreado

Resumen: El clima cálido puede causar problemas en el césped para el césped que crece al sol, pero también puede causar problemas para el césped que crece a la sombra. Algunos de nuestros lectores ofrecen sus soluciones de cultivo de césped de sombra

Pregunta: El verano pasado, el clima cálido golpeó nuestro césped con mucha fuerza, incluso el césped que crecía bajo los árboles a la sombra. ¿Qué medidas podemos dar para nuestro césped este verano si volvemos a afrontar altas temperaturas? Keith, Huntsville, Alabama

Responder: Keith, el calor del verano realmente puede empujar el césped y la hierba que forma un patio hasta sus límites. Esto no se limita a la hierba, sino que las altas temperaturas también afectan a las plantas del paisaje.

Las altas temperaturas y las condiciones climáticas del verano pueden traer otros problemas del césped al frente y al centro. Aquellos que han dado sombra al césped para luchar, generalmente piensan que el suyo es el peor peso.

Es cierto que el cultivo de césped en condiciones de sombra es un gran problema, pero existen ciertas compensaciones. Por un lado, muy pocas malezas crecerán a la sombra; crabgrass no en absoluto, y diente de león en una medida limitada.

Además, los céspedes sombreados se ven favorecidos al estar protegidos de los estragos del sol ardiente que destruyó tanto césped en lugares abiertos durante el verano pasado. En contraste con las condiciones habituales, los céspedes sombreados llegaron durante el verano en mejores condiciones que los céspedes normales.

Aquí hay algunos comentarios de los lectores sobre sus soluciones a los problemas de los céspedes sombreados:

Opción de terraza de losa

Un lector nos trajo un problema interesante con respecto al tratamiento de un área de césped alrededor de un árbol.

Como este lugar en particular en su jardín recibió mucho desgaste, estaba considerando colocar una terraza de losas en el área con pasto entre las piedras y se preguntó si esto sería perjudicial para el árbol.

Inmediatamente abordamos este problema con un profesional de árboles que respondió lo siguiente:

“No vemos ninguna objeción al método de tratamiento del lugar sombreado planteado por su lector. Ciertamente, esto sería preferible a un recubrimiento de concreto sobre la superficie del suelo que ocupa las raíces de los árboles.

“Las grietas entre las piedras deberían ser bastante efectivas para permitir la entrada de aire y agua a las raíces de los árboles y también permitirían la aplicación de fertilizantes a las raíces de los árboles mediante alguna modificación del sistema de perforación que recomendamos.

Desde el punto de vista del árbol, probablemente no sería más dañino que una gruesa capa de hierba ".

Algunos otros correos electrónicos interesantes que recibimos desde que comenzamos a cultivar césped en artículos de sombra.

Creciendo bajo árboles de hoja perenne

“Con nosotros, el único problema que tenemos es cultivar césped bajo árboles de hoja perenne. Nadie puede cultivar hierba debajo de árboles de hoja perenne que crecen cerca del suelo.

Hasta el momento en que un árbol de hoja perenne alcanza los 10 o 12 pies de altura, debe mantenerse cultivado hasta donde alcancen las ramas y, por lo tanto, hasta ese momento, no hay problema de pasto.

“Mi regla siempre ha sido, nunca cortar un árbol de hoja perenne de sus ramas inferiores hasta que me vean obligado a hacerlo. Un hermoso árbol de hoja perenne es aquel que tiene sus ramas completas, desde el suelo hasta la punta; independientemente de la altura.

Pero cuando llegue el momento de recortar, no lo hagas todo de una vez. Comience recortando varias rondas de las extremidades inferiores y déjelas reposar durante una temporada, luego tome algunas más.

De hecho, no recorte más del fondo en una temporada que la distancia que las nuevas puntas crecerán en la parte superior. Esto evita que se vean como un arbusto en el extremo de un poste. Volvemos a sembrar con una semilla de césped a la sombra cada año y mantenemos el césped creciendo hasta el tronco en la mayoría de ellos.

“Todos los árboles de hoja perenne arrojarán muchas agujas cada año, y no se puede cultivar césped en una cama de estos. Por lo tanto, siempre eliminamos cada rastro de las agujas cada primavera con un rastrillo de dientes de resorte o, a veces, un rastrillo de diente de león funcionará mejor.

Luego, cubrimos los lugares desnudos con abundante fertilizante para césped y sembramos con la mezcla de césped a la sombra. Este es un trabajo para casi todas las temporadas, pero los resultados lo valen.

No hemos tenido problemas para cultivar pasto debajo de ninguno de nuestros árboles, excepto los árboles de hoja perenne, y no mucho debajo de ellos después de haberlos podado hasta cinco pies del suelo. Descubrimos que una mezcla de pasto con sombra, más aderezo, es suficiente ".

Creciendo con suelo arenoso ligero

Entonces, aquí hay un hombre que piensa que es fácil cultivar hierba a la sombra si tiene un suelo arenoso ligero con el que trabajar. Esto está en línea con nuestro artículo anterior sobre la importancia de la condición del suelo del césped.

Como se señaló, es mejor tener un suelo que no se encharque. Los suelos arcillosos lo harán, pero los suelos arenosos no. Este correo electrónico vino de Adam en Evanston, Illinois:

“Cultivar un césped a la sombra, me gustaría dar mi opinión. Al estar en esta línea de negocio durante muchos años, mi experiencia es que es bastante fácil cultivar un césped a la sombra en un suelo arenoso, pero muy duro en un suelo que es en su mayoría pesado o incluso arcilloso.

El uso de semillas de césped a la sombra no hará un césped permanente. Donde hay sombra y suelo arenoso, el suelo superior debe estar bien fertilizado cada primavera y otoño, colocando abundante semilla de pasto perenne con una mezcla espesa de festuca.

“Es muy importante no regar mucho y, sobre todo, no cortar demasiado el césped durante los meses de verano. Donde hay suelo pesado y muchos árboles, etc., la mejor manera es colocar una capa gruesa de arena o grava debajo de la superficie.

Seguramente habrá buenos resultados si la superficie consta de sólo dos o tres pulgadas de tierra superior liviana bien fertilizada; y recuerde, no regar mucho durante el verano, posiblemente una vez a la semana será suficiente.

Por nuestra experiencia, no estamos tan seguros de que sean suficientes tres pulgadas de tierra vegetal sobre una capa de arena o grava. Nos parece que se debe proporcionar un mínimo de seis pulgadas. De lo contrario, difícilmente habría suficiente capa de retención de humedad y alimentos.

Considere pastos tolerantes a la sombra

Cuando planee crear un patio trasero con césped como uno de los elementos que agregan atractivo a la acera, considere los vidrios tolerantes a la sombra.

Los tipos de festuca, como la festuca roja y la festuca fina, adoran los tonos y pueden sobrevivir en suelos infértiles e infestados de sequía.

El pasto azul de Kentucky también tiene una alta tolerancia a la sombra. Este tipo sobrevive a otras variedades cuando se trata de temporadas frías duraderas.

Para áreas de sombra media, es posible que desee probar la hierba zoysia. Esto funciona como una contraparte para el pasto azul de Kentucky, ya que funciona bien durante las estaciones cálidas.

Para una sombra rápida y profunda, Perennial Ryegrass es la solución más fácil. Solo necesitas sembrarlo en un año. Si posee un césped con sombras altas, el raigrás perenne quizás sea su única esperanza.


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