Consejos de cultivo

Plantas amantes de la cal ... ¿las conoces?


Permítanme compartir con ustedes mi primera experiencia con las plantas amantes de la lima y la magia que se puede realizar agregando cal a la tierra.

Esto sucedió cuando transformé un lecho de dulces sultanes de plantas enfermizas a especímenes vigorosos con flores de calidad de exhibición.

Al igual que la mayoría de los principiantes, quería tener un éxito sobresaliente con una flor determinada.

En mi caso fue el dulce sultán Centaurea moschata (Centaurea suaveolens), pero si florecieron para mí, las flores eran pequeñas y los tallos débiles y torcidos.

Sencillo secreto para el éxito

El secreto del éxito era tan simple que me sonrojo al mencionar mis repetidos fracasos.

Aprendí que las centaureas como familia son plantas amantes de la lima. Cuando trabajé escombros de yeso finamente rotos en el lecho de dulces sultanes.

La cosecha de flores cortadas rivalizaba con las más finas de la floristería, las plantas más altas tenían 50 centímetros de altura y eran tupidas, las flores de tallo largo eran enormes y los colores particularmente brillantes.

Mi siguiente revelación de las propiedades mágicas de la lima dio unos resultados espectaculares con tan poco esfuerzo que despertó mi interés hasta el punto de la obsesión.

Descubrí que aunque los experimentos para determinar el grado de acidez del suelo que requieren ciertas plantas han recibido una amplia publicidad, la información sobre los efectos de la cal en el suelo no se ha difundido bien.

Mi acumulación de notas sobre el tema ciertamente proporciona datos suficientes para justificar el uso de la cal como una práctica de trabajo sólida en lugar de una mera teoría.

Lima para plantas: una salsa secreta de los agricultores

Los agricultores y horticultores consideran que es una práctica rentable, porque saben que muchos cultivos de campo y hortalizas producen un rendimiento constantemente más alto en suelos bien encalados.

La cal se compone principalmente de carbonato de calcio, que se usa ampliamente para enmendar el suelo.

El encalado se vuelve absolutamente necesario para la mayoría de los vegetales donde el suelo tiende a ser ácido.

Las legumbres generalmente requieren un suelo alcalino, y la soja, la calabaza, los espárragos, el melón, la coliflor, las cebollas, las chirivías y el ruibarbo aprecian el extra de cal en el suelo.

Generaciones de adaptación a diversos entornos han condicionado a la mayoría de estos que se conocen como calciphobes. Donde nuestras plantas ornamentales favoritas a un suelo neutro, aunque los claveles, Gypsophila paniculata, plantas Delphinium, mignonette, capuchinas, guisantes de olor y muchos otros prefieren el suelo dulce.

Cuando las plantas son traídas de altas cordilleras, desiertos, llanuras, selvas o cualquier entorno especializado, carecen de la capacidad de adaptarse a la diferencia de suelo que, a lo largo de los siglos, han desarrollado nuestros híbridos de jardín.

La dificultad y el gasto que implica la obtención de estas plantas hacen imperativo determinar sus necesidades especiales y luego duplicarlas lo más fielmente posible en el jardín.

En los últimos años este proceso se suele emprender con la mayor consideración en lo que respecta al grupo de suelos ácidos; pero con menos comprensión en lo que respecta a las plantas amantes de la lima.

Sería tan razonable esperar que aquellas plantas que requieren un nivel de pH del suelo extremadamente bajo prosperen en un suelo neutro como es de esperar que las plantas nativas de un nivel fuertemente neutral.

Hábitat natural

La mejor manera de determinar la preferencia de suelo en las plantas es por referencia a su hábitat nativo. Las plantas de las Sierras altas, las Montañas Rocosas o cualquier otro rango de granito, no tolerarán la cal en ninguna forma.

Pero muchas otras plantas de las llanuras occidentales son tolerantes a la cal, si no definitivamente calcifílicas.

La deficiencia de cal se considera ahora la principal causa de su frecuente crecimiento deficiente en muchos jardines orientales.

Parecería un gran número de plantas de la gama de calizas; a primera vista, requerir un tratamiento ácido del suelo.

Pero una mayor investigación a menudo demostrará que, si bien la planta aparentemente crece en el moho de las hojas; la larga raíz pivotante penetra profundamente en las grietas de la formación de piedra caliza debajo del humus de la superficie del suelo.

Los amantes de la cal dividen las familias de plantas

El hecho de que muchas familias de flores estén divididas entre sí hace que sea aún más importante considerar los lugares nativos de la especie en cuestión. Los exploradores de plantas y muchos de nuestros viveristas designan el lugar y, a menudo, la formación que se encuentra debajo de las plantas en discusión.

Esta es a menudo la clave de su cultura. Es casi seguro que el suelo sobre mármol, piedra caliza y serpentina sea alcalino, mientras que el suelo sobre cuarzo, granito y mica suele ser ácido. La acidez generalmente prevalece sobre la piedra arenisca y la pizarra, aunque puede ser neutra o incluso levemente alcalina.

La alcalinidad, un veneno mortal

Donde hay suelos ácidos en la naturaleza, encontramos una clase de plantas para las que la menor mancha de alcalinidad es un veneno mortal; estos se conocen como calcipphobes. Donde el suelo es alcalino, se encuentran los amantes de la cal, o calciphiles.

Estas plantas aparentemente dependen de la acción de la cal para la liberación de nutrientes vegetales en las formas más fácilmente similares por sus raíces.

Esto lo hace alterando los compuestos minerales presentes en el suelo a los elementos esenciales requeridos para el crecimiento.

Debe recordarse que la cal no es un fertilizante y se debe usar solo como una enmienda para mejorar la textura y cambiar el químico, proceso mediante el cual también se aumenta considerablemente la actividad de las bacterias beneficiosas del suelo.

Cuando se ha determinado que la planta en cuestión requiere una mayor alcalinidad, el siguiente paso es decidir en qué forma es mejor proporcionarla. Muchas plantas de roca son más felices con un aderezo de astillas de piedra caliza.

Estos también sirven para proteger la corona de la planta de la humedad indebida y las flores de salpicaduras de barro. Los escombros de mortero viejo pueden usarse como aderezo o excavarse en el suelo, el grado de pulverización depende de la planta y la ubicación.

Las piezas gruesas utilizadas en el recorrido de las raíces ayudarán a mejorar el drenaje y también simularán casi el rango de piedra calcárea donde la piedra caliza no está disponible.

En huertos y para cultivos de campo, obviamente es mejor usar cal hidratada o agrícola (cal ag).

Puede utilizarse ventajosamente la proporción que dependa de la acidez del suelo y la naturaleza de la plantación propuesta, o piedra caliza molida que se pueda utilizar con seguridad en grandes cantidades con una reacción alcalina como harina de huesos y superfosfato sin su contenido habitual de yeso.

La frecuencia de aplicación de la cal

La cal no debería ser necesaria con más frecuencia que cada dos años. La reacción alcalina puede continuar hasta cinco años o indefinidamente, dependiendo del tipo de suelo.

Debido a la lixiviación constante, el suelo arenoso, derivado del granito y con una inclinación natural hacia la acidez, requiere cal y fertilizantes a intervalos más frecuentes que el suelo de textura fina y compacta derivado de la piedra caliza.

Los suelos glaciares, los sedimentos y las pérdidas depositadas por el viento necesitarán atención constante, mientras que un suelo sedimentario de reacción alcalina puede que nunca necesite enmiendas, excepto para el alojamiento de plantas amantes de los ácidos.

Se ha convertido en una práctica común en el diseño del paisaje proporcionar estaciones de suelo ácido. También es deseable alguna disposición para la segregación de plantas calcifílicas.

Cuando tal agrupación de plantas es imposible, como en las plantaciones establecidas, las preferencias de suelo de las plantas circundantes deben determinarse antes de que se agreguen al suelo cal o fertilizantes de reacción alcalina.

No se puede exagerar la importancia de este paso, ya que la cal es un veneno inmediato y mortal para los amantes de los ácidos y hará un daño irreparable si se deja filtrar en la zona de las raíces.

La idea de establecer estaciones de suelo alcalino puede parecer descabellada, pero seguramente atraerá al jardinero serio como una manera fácil de obtener el mejor rendimiento de esta clase de plantas sin dañar a otras.

En el jardín de rocas y las fronteras perennes, los espacios abiertos y soleados pueden designarse como estaciones alcalinas, como los amantes de la cal. En términos generales, son amantes del sol y las plantas de suelo ácido requieren sombra. Existen excepciones a esta regla tanto en crecimiento que deben ser confirmadas con respecto a las condiciones locales como altitud, humedad, temperaturas de verano, etc.

En ciertas regiones, el tipo de suelo es tan conocido que elimina la necesidad de realizar pruebas de suelo, excepto para el cultivo de aquellas plantas que requieren un pH preciso. En otras localidades, tanto los suelos ácidos como los alcalinos se encuentran en un área pequeña, a menudo dentro del mismo jardín.

El suelo arenoso de mi antigua casa donde trabajé durante 15 años tenía tendencia a ser ácido. El agua era blanda, la hilera del nivel freático y el suelo suelto y perfectamente drenado. El nuevo jardín, a menos de tres millas de distancia, tiene un suelo dulce con agua dura a un nivel alto y el drenaje es deficiente.

Se prefieren las plantas amantes de la cal

Las violetas también florecen aquí. Sufrí una gran pérdida al mudarme al nuevo jardín cuando todos mis híbridos violetas fueron colocados sin pensar en un lecho de suelo ácido. No les tomó mucho tiempo morir.

Su preferencia por un suelo dulce es sin duda la razón por la que los cultivadores de violetas dan como sugerencia cultural el consejo bastante ambiguo de que las violetas no deben plantarse debajo de pinos o secuoyas.

Estas instrucciones se aplican solo a las variedades de violeta dulce, Viola odorata, ya que la mayoría de las especies requieren suelo ácido, aunque se recomiendan astillas de piedra caliza en cualquier compost preparado para V. alpina y V. pedatifida.

Entre las plantas rocosas encontramos pocas familias en las que los miembros sean unánimes en sus necesidades. En casi todos los géneros grandes hay especies tan insistentes en su odio a la lima como las especies calcifílicas relacionadas lo están en su demanda.

¿Qué plantas de jardín necesitan cal?

Se cree que todas las achilleas y aethionemas necesitan cal y la familia de los clavelinos está casi completamente de acuerdo.

Schizanthus, cuando se cultiva en macetas, debe tener un puñado de escombros de mortero finamente pulverizados en cada maceta. Las gloxinias también harán un crecimiento más fino en suelo endulzado. La hermosa genciana de la pradera (eustoma) necesita cal en el abono de semillas, así como un medio de cultivo fuertemente alcalino.

Las plantas ácidas tienen una mayor resistencia contra las plagas comunes del jardín. Un jardín lleno de tales plantas tiene menos probabilidades de sufrir una infestación.

Plantas a dieta - Plantas alcalinas amorosas

Todas las plantas de Campanula de la frontera prosperan en un suelo calcáreo, así como muchas de las especies de rocalla. Las plantas de clemátide como familia exigen un suelo bien encalado, con excepciones Clematis verticillaris y Clematis crispa que requieren un pH de 5 a 6.

No se puede esperar que Scabiosa caucasica y sus numerosas y hermosas variedades prosperen en un suelo ácido. Las plantas madre recalcitrantes a menudo pueden ser persuadidas para que florezcan mediante la aplicación de cal como aderezo, y el crecimiento ahorrativo de alhelíes en suelo alcalino es evidencia de que la cal en alguna forma es un requisito.

Hace generaciones, los jardineros se dieron cuenta de que el iris barbudo crecía mejor en un suelo dulce, con el consiguiente encalado intenso, el procedimiento aceptado en la preparación de los lechos de iris.

Esta práctica cayó rápidamente en desgracia cuando se descubrió que el exuberante crecimiento inducido por la aplicación de cal hacía que el iris fuera más vulnerable al ataque de enfermedades fúngicas.

Sin embargo, esto no significa que sea preferible un suelo ácido o que un suelo alcalino no sea el mejor medio para su cultivo, sino solo que no se debe usar cal para forzar un crecimiento suave y esponjoso que puede tener menos inmunidad a las enfermedades.

Algunos de los árboles que prosperan en un suelo alcalino son la casuarina, catalpa, langosta amarilla, nogal y nogal. Entre los árboles de hoja perenne se encuentran el cedro rojo, el enebro y el tejo, los suelos calcáreos de Inglaterra que cuentan con nobles ejemplares de su mejor desarrollo.

Así como los mejores resultados se obtienen de las plantas amantes del ácido cuando se presta especial atención al suelo, los amantes de la cal también deben tener las condiciones que les gustan. Una aplicación de cal a las plantas calcifílicas hará maravillas si crecen en suelos ácidos.

por L. McCombs


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