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Piojos de corteza: una guía para comprender este insecto


La presencia de una red y una colonia de pequeños insectos puede indicar una infestación de piojos de la corteza.

“Piojos de la corteza” es el nombre común de Psocoptera.

Son pequeños insectos marrones que se alimentan de los escombros que se encuentran en la corteza de árboles y arbustos.

Los piojos de la corteza aparecen con frecuencia en árboles y arbustos con corteza lisa, como el mirto y los robles.

También pueden infestar ocasionalmente plantas de madera dura.

Siga leyendo para aprender cómo lidiar con una infestación.

¿Qué son los piojos de la corteza?

Los piojos de la corteza son insectos que se encuentran a menudo en la corteza de los árboles.

Aunque se les llama piojos de la corteza, no son piojos.

A diferencia de los piojos, Psocoptera no es parásito ni plaga.

Psocoptera es una de las especies de insectos más antiguas, apareció por primera vez hace más de 250 millones de años.

Los psócidos son insectos carroñeros con antenas largas y pequeñas mandíbulas masticadoras.

Las criaturas solo miden entre 1 y 10 milímetros de largo y se parecen a los pulgones.

Sin embargo, a diferencia de las plagas de pulgones, no representan una amenaza para las plantas.

El signo revelador de los piojos de la corteza es el desarrollo de una telaraña en la corteza del árbol y un gran grupo de pequeños insectos brillantes.

Si el árbol contiene hojas amarillas o distorsionadas o sustancias pegajosas negras, lo más probable es que el árbol contenga pulgones en lugar de piojos de la corteza.

Las colonias de psocópteros a menudo incluyen cientos de "piojos" con una mezcla de adultos y ninfas.

Cuando las ninfas maduran, desarrollan alas.

Las alas generalmente solo se usan para la dispersión cuando se perturba la colonia.

Hay muchas especies de piojos de la corteza que se encuentran en todo el mundo.

No importa la especie, tienen cuerpos suaves y se protegen con una fina capa de seda.

Los insectos tejen la seda ellos mismos y eventualmente cubre grandes porciones de la corteza de los árboles.

Estos psócidos comen una amplia variedad de materiales orgánicos, incluidos hongos y moho.

Prefieren ambientes húmedos y buscan materia en descomposición.

Junto con trepar a los árboles, Psocoptera a menudo aparece en libros viejos mohosos, lo que lleva al nombre común de "piojos de los libros".

Una colonia de piojos de la corteza o de los libros a menudo indica la presencia de moho o crecimiento de hongos.

En cierto modo, estas criaturas ayudan a los propietarios a identificar problemas potenciales en sus jardines o paisajes.

¿Qué daño causan los piojos de la corteza?

  • Los piojos de la corteza no causan daño. De hecho, se consideran beneficiosos para la salud de los árboles.
  • A medida que los piojos de la corteza tejen sus redes y se esparcen lentamente por el tronco del árbol, comen una amplia variedad de sustancias que pueden representar riesgos para la salud de los árboles.
  • Los piojos de la corteza ayudan a limpiar algas, hongos, moho y tejido vegetal muerto.
  • Los piojos de la corteza al aire libre no son un problema.
  • Desafortunadamente, pueden causar problemas en interiores.
  • Los insectos eventualmente pueden llegar a la cocina mientras buscan comida en mal estado.
  • Si los insectos obtienen acceso a cualquier recipiente de comida, pueden contaminar la comida.
  • Este es el único riesgo potencial de los piojos de la corteza y solo ocurre en interiores.
  • Los piojos de la corteza de interior son increíblemente raros.
  • La forma más común de aparición de estos insectos en interiores es en árboles de Navidad vivos.
  • Si el árbol ya contiene una colonia de piojos de la corteza, la colonia puede permanecer en el árbol mientras se lleva a casa y se lleva adentro.
  • Una vez dentro, el aire más cálido obliga a los insectos a buscar comida.
  • Sin acceso a alimentos en mal estado o material orgánico en las plantas, los insectos mueren rápidamente.
  • El único problema potencial con los piojos de la corteza en las plantas es la apariencia de sus membranas.
  • Sin embargo, al final de la temporada de crecimiento, los piojos de la corteza consumen sus propias membranas.
  • Limpian el árbol durante los meses más cálidos y luego limpian después de sí mismos.
  • Además de no representar ningún peligro para la salud del árbol, los piojos de la corteza no representan ningún riesgo para la salud de los seres humanos y las mascotas.
  • Estos insectos no son portadores conocidos de ninguna enfermedad y no pican.

¿Cómo se controlan los piojos de la corteza?

Como los piojos de la corteza no son plagas, la recomendación típica es evitar molestar a una colonia de piojos de la corteza.

Dejar que los insectos completen su trabajo beneficia al árbol.

Psocoptera no perfora la corteza ni daña las hojas.

Simplemente comen los materiales orgánicos que crecen en la corteza del árbol.

Si bien los piojos de la corteza no son una amenaza, a algunas personas no les gusta la aparición de colonias de Psocoptera en sus árboles.

Para eliminar los piojos negros, simplemente rocíe el árbol con agua.

Casi cualquier actividad envía a los insectos volando.

El agua también elimina fácilmente las correas.

No es necesario utilizar jabón insecticida u otros tratamientos comerciales contra plagas.

Cuando se les molesta, los piojos negros tienden a salir en grupos, como ocurre con una manada de ganado.

Este comportamiento ha dado lugar a los nombres comunes "ganado de corteza" y "ganado de árbol".

En unos momentos, los insectos pueden reaparecer en su lugar original.

En algunos casos, pueden ser necesarias varias pulverizaciones fuertes de agua para eliminar completamente la colonia de un árbol.

La conclusión es que, en lugar de tratar una infestación de piojos de la corteza, se debe dejar que los insectos completen su trabajo de limpieza.


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