Perenne

Cuidando la planta de ocotillo


La planta de ocotillo, que lleva el nombre botánico Fouquieria splendens (foo-KWEER-ree-uh, SPLEN-denz), es una especie de arbusto de la familia de las plantas del desierto, llamadas Fouquieriaceae.

La planta es originaria del suroeste de los Estados Unidos, desde el oeste de Texas hasta el sur de California, particularmente en el desierto de Chihuahua y el desierto de Sonora, y el norte de México, hasta el sur de Guerrero e Hidalgo.

Si bien la planta se conoce más comúnmente como la planta de ocotillo, a veces también se la conoce como cactus de ocotillo.

Sin embargo, no es una verdadera planta de cactus.

Algunos otros nombres comunes con los que se conoce a la planta son:

  • Coachwhip
  • Candlewood
  • Slimwood
  • Coral del desierto
  • Bastón de Jacob
  • Cactus Jacob
  • Cactus de vid

Cuidado de la planta de ocotillo

Tamaño y crecimiento

La característica más distintiva de la planta son las ramas largas, erectas y en forma de poste.

La planta se ramifica mucho en la base, pero no presenta ramificaciones secundarias; los tallos largos en forma de palitos casi siempre permanecen sin ramificar.

Los tallos son muy delgados con un máximo de 2 pulgadas de diámetro en la base, pero pueden crecer hasta 33 pies en su hábitat natural.

Sin embargo, en cultivo, por lo general crecen de 6 a 10 pies.

Los tallos son parcialmente verdes y están cubiertos de espinas desafiladas, que en realidad son tallos de hojas viejas endurecidas.

Durante la mayor parte del año, la planta permanece sin hojas, luciendo como un montón de tallos grandes y espinosos.

Pero, rápidamente se vuelve verde exuberante, lleno de pequeñas hojas ovadas, después de la lluvia.

Las hojas permanecen en la planta durante varias semanas, a veces incluso meses.

Al cultivar una planta de ocotillo en casa, elija un lugar donde reciba luz solar en su lado sur, ya que ha evolucionado para volverse más resistente a la luz solar y al calor.

Floración y fragancia

La planta de madera de vela produce racimos indeterminados de flores carmesí, rosadas o rojas brillantes en las puntas de los tallos maduros en forma de látigo en primavera y verano.

La floración es más abundante después de la lluvia y la planta puede incluso producir flores tubulares en otoño si llueve en la temporada.

Debido al color de la flor, a veces se hace referencia a la planta como "pequeña antorcha" o "espada de fuego".

Luz y temperatura

El personal de Jacob prefiere pleno sol y no es muy tolerante al frío.

Solo puede tolerar temperaturas de hasta 10 ° grados Fahrenheit (-12 ° C).

Es resistente al invierno para las zonas de resistencia del USDA 8 a 11.

Riego y alimentación

Las plantas recién trasplantadas deben regarse moderadamente hasta que se establezcan.

Los requisitos de riego de la planta de madera delgada establecida son muy bajos.

Incluso pueden sobrevivir sin agua si reciben un promedio de 8 ”pulgadas de lluvia anual.

Solo asegúrese de que estén plantados en un lugar sin restricciones; donde el agua superficial no se acumula ni permanece.

Si bien esta especie de Fouquieria es bastante tolerante a la sequía, la sequía extrema puede hacer que la planta pierda sus hojas.

Sin embargo, la pérdida de hojas es temporal y vuelven a crecer después de la lluvia de primavera o verano.

Suelo y trasplante

El coral del desierto crece mejor en suelos bien drenados, con grava o franco arenosos mezclados con poca a moderada cantidad de materia orgánica.

La planta se trasplanta en cualquier momento del año.

Pero, debe tener cuidado al plantar ocotillos, ya que el trasplante de plantas grandes de raíz desnuda rara vez tiene éxito.

Idealmente, los ocotillos deben plantarse en su ubicación original desde el principio, al igual que los cactus.

Aseo y mantenimiento

Mientras la planta de Fouquieria reciba mucha luz solar y calor, continuará creciendo sin problemas y ni siquiera requiere ningún cuidado ni mantenimiento.

Sin embargo, pode los tallos muertos y rotos para mejorar su apariencia.

Cómo propagar la planta de ocotillo

La planta de Fouquieria splendens se propaga a través de esquejes de madera blanda en el verano.

  • Para hacer esto, corte trozos de 6 a 8 pulgadas de largo desde la parte superior de los tallos del crecimiento de la última temporada.
  • Usa un cuchillo afilado para hacer esquejes.
  • Asegúrese de que los tallos aún estén suaves y flexibles y no se vean afectados por ninguna plaga o enfermedad.
  • Retire las hojas de la base de los esquejes, desde un área de aproximadamente 3 ”a 4” pulgadas, y luego trate los extremos del corte con una hormona de enraizamiento.
  • Ahora plante los esquejes en macetas llenas de una mezcla de cantidades iguales de perlita y tierra de cactus.
  • Remoje las ollas en agua; asegúrese de que esté a temperatura ambiente.
  • Una vez empapados, saque las macetas, colóquelas en platos recolectores de agua y luego manténgalas en un lugar soleado.
  • Siga regando los esquejes una vez cada dos semanas hasta principios del otoño.
  • Reducir el riego a una vez al mes en inviernos.
  • Reanude el riego regular, es decir, una vez cada dos semanas, en primavera.
  • Continúe cuidando las nuevas plantas hasta que desarrollen sistemas de raíces.
  • Si bien las plantas de ocotillo se cultivan fácilmente a partir de esquejes de madera blanda, tardan varios años en ramificarse tanto como lo hacen en su hábitat natural.

Plagas o enfermedades de las plantas de ocotillo

La planta no tiene ningún problema de enfermedad conocido.

Aunque las infestaciones de plagas tampoco son comunes en las plantas de látigo, se recomienda tener cuidado con los insectos chupadores y las escamas, que pueden usar la planta como fuente de alimento.

En caso de que ataquen tu planta de ocotillo, trátala con jabón insecticida.

Las abejas carpinteras y los colibríes nativos desempeñan el papel de polinizadores de esta planta nativa de Estados Unidos y México.

Usos de la planta de ocotillo

Fouquieria splendens es una buena opción para jardines de rocas, jardines desérticos, suculentos jardines y xeriscapes.

También crecerá en jardines de contenedores en regiones climáticas cálidas.

Las coloridas flores de la planta aumentan el atractivo estético y añaden interés arquitectónico a los huertos familiares.

Debido a su ligereza y robustez, los tallos de la planta de ocotillo se utilizan a menudo como bastones y bastones.

Las flores de ocotillo, por otro lado, se utilizan tanto frescas como secas con fines culinarios; en ensaladas y tés de hierbas.

En su área de distribución nativa, las plantas de madera de vela se utilizan a veces para hacer cercas vivientes alrededor de los jardines.

También se han utilizado diferentes partes de la planta para ciertos fines medicinales en algunas áreas.

La planta de ocotillo también tiene tres subespecies que incluyen:

  • Fouquieria splendens breviflora
  • Fouquieria splendens splendens
  • Fouquieria splendens campanulata


Ver el vídeo: The Uses Of Ocotillo (Mayo 2021).