Encendiendo

Comprender los efectos de la luz en el crecimiento de las plantas


Resumen: La luz vegetal tiene 3 dimensiones o calidades. Comprender estas dimensiones de iluminación, el tipo de plantas cultivadas y cómo todos estos factores funcionan juntos puede ayudarlo a disfrutar mucho más de sus plantas.

A medida que comenzamos a observar los efectos de la luz en el crecimiento de las plantas, debemos "estar de acuerdo" en los cuatro elementos que afectan el crecimiento de las plantas:

  • Ligero
  • Calor
  • Agua
  • Comida

Aunque la mayoría de los jardineros domésticos tienen algún conocimiento de los efectos del calor, el agua y los alimentos en las plantas, saben aún menos sobre lo que les hace la luz.

Para usar un ejemplo, si una planta no florece porque recibe demasiada o muy poca luz, la mayoría de la gente tiende a culpar a la planta.

Dimensiones o cualidades de la luz

La luz tiene tres "dimensiones" o cualidades. El primero de ellos es lo que se llama fotoperiodo - es decir, la duración del día.

Pocas plantas continúan creciendo cuando el día se reduce a menos de ocho horas, y cualquier cosa por debajo de las 11 horas generalmente se considera un día corto. Trece horas o más es un día largo.

Plant Light - 3 clases de iluminación

Desde el punto de vista de la luz, encontramos tres clases de plantas.

Primero, hay algunas plantas que tienen un crecimiento vegetativo o verde durante los días cortos y florecen durante los días largos. Los ejemplos típicos son los ásteres anuales y la escabiosa.

A continuación, hay otros que son indiferentes a la duración del día, siempre que sea superior a ocho horas. Se incluyen en este grupo las violetas y rosas africanas.

Finalmente, hay especies que crecen vegetativamente durante los días largos y florecen durante los días de poca luz. Las flores de pascua y los crisantemos pertenecen a este grupo.

Estos hechos explican por qué algunas plantas florecen solo en primavera, por qué otras florecen independientemente de la época del año, una vez que comienzan, y por qué otras esperan hasta el otoño para abrir sus flores.

Patrones de producción y crecimiento de plantas naturales

A menos que hagamos el gasto de sombrear para excluir la luz o para proporcionar una fuente de luz artificial, lo que sea necesario, las plantas, por regla general, no producirán más allá de su patrón de crecimiento natural.

Un buen ejemplo de esto es la col china. Los jardineros aficionados a menudo plantan este vegetal en la primavera, con la esperanza de tener cabezas comestibles a mediados del verano.

Invariablemente fallan, y la razón es fácil de entender, porque la col china es una de las plantas de días largos.

Cuando se planta en la primavera, para que las plantas se acerquen a la madurez durante las cortas noches de mayo y junio, el repollo chino lanza un tallo de flor sin brotar.

Sin embargo, cuando se siembra después del 21 de junio, los días comienzan a disminuir en longitud, por lo que las plantas alcanzan la madurez a principios de septiembre. Dado que las noches son lo suficientemente largas para evitar la floración, las plantas forman cabezas.

Exactamente lo contrario ocurre con el crisantemo, una de las muchas plantas de días cortos.

Las plantas no empiezan a formar cogollos hasta finales del verano, cuando las noches se alargan. En realidad, hay tres tipos diferentes de crisantemos, que involucran una intrincada relación entre la duración del día y la temperatura.

Esto explica por qué su época de floración varía tanto.

Las plantas que crecen en un campo abierto, donde reciben luz de todos los lados, florecen más tarde que las de los jardines donde están sombreadas durante parte del día.

La cantidad de sombra es suficiente para cortar la luz durante las primeras horas de la mañana o durante la noche, acortando así la duración del día.

Requisitos de intensidad de luz de las plantas

La variación en la intensidad de la luz, así como en la duración del día, explica las diferencias en la floración de los crisantemos.

En algunos otoños, cuando las brumas matutinas reducen tanto la duración como la intensidad de la luz, estas plantas perennes florecerán temprano.

En años de sequía, con poca humedad para producir brumas matutinas y sin nubes en el cielo, tanto la duración como la intensidad de la luz son suficientes para evitar que florezcan satisfactoriamente.

La sensibilidad de algunas plantas es asombrosa.

Si ciertas plantas anuales o perennes no florecen, revise sus alrededores. A menudo, un bosquecillo de árboles al este o al oeste, o edificios altos, reducirán la intensidad de la luz de la mañana o de la tarde lo suficiente como para desviarlos.

El ojo humano es un instrumento tan sensible para la detección de la luz y se adapta tan fácilmente que es un medio pobre para juzgar si la luz es adecuada. Necesitamos una especie de fotómetro que lea el espectro al que responden las plantas, para medir la calidad de la luz efectiva.

Composición ligera

Esto nos lleva a nuestra tercera dimensión de luz, la de composición. Solo el espectro visible es útil para las plantas. Los diferentes colores de luz pueden afectar a las plantas de manera diferente en crecimiento y desarrollo: luz azul, luz roja, luz verde, luz blanca, etc. La luz azul ayuda a estimular el crecimiento vegetativo de las hojas. La luz roja, junto con el azul, permite que la planta florezca. Las plantas no responden a los rayos de luz invisibles en el rango ultravioleta, y el rojo invisible es en realidad calor.

Normalmente, la composición al aire libre no es un problema. Sin embargo, cuando cultivamos plantas en interiores, la composición se vuelve importante de inmediato.

Una fuente de luz artificial, ya sea fluorescente o incandescente, es mejor una combinación de las dos.

Para enraizar esquejes bajo luz artificial, donde el calor de la bombilla incandescente es excesivo, se utilizan los tubos fluorescentes blanco cálido o blanco suave porque proporcionan más de esta calidad roja.

En el mejor de los casos, esta es una explicación esquemática del papel o efecto de la luz en el crecimiento de las plantas. Se presenta con la esperanza de que estimule un mayor estudio por parte de los jardineros interesados.

Lectura recomendada:

  • Comprensión del crecimiento y desarrollo de las plantas

Imágenes: Forban300 | Sean McGrath


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